卵かけご飯 ブーム爆発の謎

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   卵かけご飯がブームになっている。専門店も登場し、味付けに使う専用醤油の生産が追い付かない。昔からある日本食の「ファーストフード」が、突如リバイバルしたのはなぜか。
   食へのこだわりなのか、鳥インフルエンザの影響があるのか。謎を追ってみた。

島根県で開かれた「日本たまごかけごはんシンポジウム」。すでに第2回目の開催が決定している
島根県で開かれた「日本たまごかけごはんシンポジウム」。すでに第2回目の開催が決定している

   和歌山県有田郡金屋町のカネイワ醤油本店で、「卵かけご飯の醤油」を作り始めたのが約7年前のことだった。関西の百貨店の催事にダシ醤油を出展したところ、催事担当者から「生卵に使ったら売れるのでは」とアドバイスされた。もしや、と専用の新商品を開発したが販売当初はさほど売れなかった。 売れ始めたのは2年ほど前。口コミで飲食店や旅館などに販売が拡大した。ブレイクしたのは2005年からだ。05年12月には醤油味の濃い関東風味の新製品も出した。
   インターネット販売の後押しもあり、「生産が追い付かない状態。今年のゴールデンウイークだけで3,000本近くが売れた」と同社の岩本行弘専務は話す。1本の値段が200mlで420円。「1本に600円の送料をかけて買う人もいて、ありがたいやら申し訳ないやら」。
   ブームが全国に拡大したのは島根県雲南市吉田町で05年10月に行われた「日本たまごかけごはんシンポジウム」がきっかけだった。旧吉田村が市町村合併で雲南市になってしまうため、「吉田村を埋もれさせないための存在価値作り」として企画された。

専用しょうゆは「1ヵ月以上待ち」

   10月30日を「たまごかけごはんの日」と定め、卵がけご飯に関するレシピや作文、論文の審査などが行われ、マスコミでも大きく取り上げられた。
   すると、「イベント終了後にとんでもない状態になった」(吉田ふるさと村)。シンポジウム事務局の2回線の電話が、卵かけご飯の問い合わせで1日中鳴りっぱなし。「通常の電話ができない。電話が繋がらないから、役場や商工会議所にまで問い合わせが続いた」。
   島根は米、卵の産地で、いい材料に恵まれた。さらに、卵がけご飯用の醤油があった。そんな背景もあって、ふるさと村の醤油は05年11月時点で約30万本の大ヒットに。06年5月で累計60万本にも達し、「お取引先に1ヵ月以上待ってもらっている。本当に申し訳ない」(同)という状況なのだ。
   大阪市難波の和風レストラン寸菜太福では05年12月から客の行列ができるようになった。この店は米1合から釜で炊く“銀シャリ”がウリなのだが、客のお目当ては卵がけご飯。「ご飯を注文されたお客さまの90%以上が卵を注文してご飯にかける」と同店では話す。
   スーパーで売られている卵は1個20円から30円。ここでは、卵1個の値段は315円。それでも、お客が高いと感じている様子はないという。

スーパーで1個60円、70円もする赤卵を使う

   先の岩本専務は「かけご飯の場合、スーパーで買っても60円から70円もする赤卵が食べられていることが多い。米、卵、醤油の3点セットのギフトも好調です」と話す。
   「高級志向」はなぜなのだろうか。そんな疑問に対し、シンポジウムを企画した吉田ふるさと村ではこう話す。

「日本人はもともと卵好き。でも、鳥インフルエンザ、アレルギーなどで敬遠する人が増えていました。しかし、高級な卵は生産者の顔がわかるし、『高いからいい』という価格信仰もあって、安心するんです。それがブームを支える要因の一つです」

   赤卵が好まれるのも、通常の白卵だと不安なイメージがあるからだという。つまり、最近の大ブームのきっかけになったのは、専用醤油の登場だけでなく、鳥インフルエンザの影響で日本人が食の安心感を求めた、という見方だ。
   卵がけご飯は日本古来からあるファーストフード。そして美味しい。卵の溶き方やご飯へのかけ方、薬味の使い方など“自分流のウンチク”を持つ人も多く、論議を始めれば尽きない。そんな楽しみ方が卵がけご飯ブームを盛り上げている。


   卵かけご飯については、フリー百科事典「ウィキペディア」で詳細に解説されている。

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