「いいとも!」、「ひょうきん族」… バラエティ礎築いた横澤彪さん死去

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   元フジテレビ・ゼネラルプロデューサーで、「笑っていいとも!」「オレたちひょうきん族」など人気バラエティ番組を手がけた横澤彪(よこざわ・たけし)さんが2011年1月8日、亡くなっていたことがわかった。73歳だった。コント仕立てのドラマや他番組のパロディなど今あるバラエティ番組にも通じる「王道」を築いたのが横澤さんだった。

フジ「笑っていいとも!」の初代プロデューサー

お笑いとテレビ番組のことをいつも気にかけていた横澤彪さん(2008年撮影)
お笑いとテレビ番組のことをいつも気にかけていた横澤彪さん(2008年撮影)

   1962年にフジテレビに入社した横澤さんが注目されはじめたのは1980年、その後も定期的に続いた特番「THE MANZAI」を手がけたことから。番組からはツービート(ビートたけし、ビートきよし)や島田紳助・松本竜介らを輩出し、漫才ブームを仕掛けた。1981年には「オレたちひょうきん族」がスタート。コント仕立てのドラマや他番組のパロディなどハプニングありリアクションありの番組で成功し、約8年半続いた番組の平均視聴率は17.8%だったという。

   そして翌1982年にはじまったのが、お昼のバラエティ番組「森田一義アワー 笑っていいとも!」だ。今なお続く超長寿番組の礎を築いたのも、初代プロデューサーの横澤さんによる部分が大きい。その後、1995年にフジテレビ退社してからは吉本興業役員として東京支社長、専務取締役も歴任した。

   ところが2006年、医師から悪性リンパ腫を告げられ、一時は入院し抗がん剤の治療も経験。ここ1年ほどは定期的な治療に通っていたが、無理はできないとはいえ日常生活に大きな支障はなく、年明け後も人と合って比較的元気そうだったという。だが、亡くなる前日に肺炎をこじらせ、そのまま帰らぬ人となってしまった。

人に弱々しいところを見せなかった

   生前の横澤さんを、J-CASTニュース発行人で大学時代からの親交があった蜷川真夫氏は「電話に出るときはいつも、はっきりとした声だったのが印象的。彼はどんな時でも決して、弱々しいところを見せなかった」と振り返る。

   誰に対しても腰が低く、抗がん剤治療の苦しい時期でさえ態度はかわらなかったのだという。人への気遣いが自然とでき、決して威張らないところがあった。お笑い芸人をはじめとする多くの人と親しくつきあい、慕われていたのは横澤さんの人柄にもよるのだろう。

   最近のテレビ番組に対しては、「タレントに頼りすぎだ」とこぼしてもいた。自身がプロデューサー出身だっただけに、番組を指揮するプロデューサーは「どういう番組を作りたいか」を考えるべきで、人気のタレントをひな壇に並べ、視聴率を取ってしまのはテレビ番組の衰退。こういう番組で、こういう企画だから、このタレントを起用したい――タレントを上手く起用することがプロデューサーの腕の見せどころであり、醍醐味だということを話している。テレビ業界のことを最後まで厳しく、それでいて温かく見つめていた。

   連載中のコラム「チャンネルGメン∞」(2010年12月30日)でも2011年のお笑い芸人のこれからを占ってもらったが、その中で横澤さんは「若手・中堅のお笑い芸人にとって、本業の漫才やコントで力を養い、蓄える年」「そろそろたけし、タモリ、さんまらを乗り越える中堅が出てきて欲しい」などと語り、若い才能に対し発破をかけたばかりだった。

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