次世代USBコネクタ「Type‐C」開発へ プラグの向きを「気にせず挿せる」

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   新しいUSBコネクタの規格「Type‐C」の開発が始まった。2014年半ばにも最終仕様が決まるという。

   「USB Type‐C」が登場すれば、デバイスを接続する際にプラグの裏表(上下)を気にせずに挿して、接続できるようになる。

長年抱えていた「問題」が解決!

USBコネクタ、「裏表なし」小さくて便利になる
USBコネクタ、「裏表なし」小さくて便利になる

   USB規格を策定している米USB Implementers Forum(USB‐IF)のUSB3.0 Promoter Groupは2013年12月3日(現地時間)、次世代USBのコネクタ「USB Type‐C」の開発を開始したと発表した。

   このコネクタは、最近の製品がより薄型になってきていることに対応するため、まったく新しく設計したとされ、2014年半ばに最終仕様を決める見込みという。

   サイズは、スマートフォンなどと接続できる現行の「USB2.0 Micro‐B」に近い小型サイズを採用。小型のため、薄型のスマートフォンやタブレット端末からノートパソコンにデスクトップPCまで応用できる。

   最大の特徴はプラグの向きを気にせずに装着できることで、USBが長年抱えていた「表裏が分かりにくく、挿しにくい」という問題が解決される。

   ただその結果、新たな形状となるため、現行のコネクタ形状(Type‐A、Type‐B、Micro‐Bなど)との後方互換性はなくなる。最終仕様で、新旧コネクタの接続ケーブルやアダプタについて明示するとしている。

   現在もプラグの向きが、どちらが上か下かがわかりにくいことで、トラブルに見舞われている人は少なくないはずだ。

   たとえばUSBメモリーを挿すとき、本来は裏表なので確率は50%のはずなのに、とりあえず挿してみて挿さらない。ひっくり返してみてもやっぱり挿さらず、再度ひっくり返してみてやっと挿さった、といった経験は誰でもあるだろう。

   デスクトップPCのように、ポート(挿し込み口)が見える個所にあればいいが、PCの横や裏側にあるときなどは、いちいち裏表を確認してから挿し込まなければならず、急いでいるときはイライラの原因になる。

   少なくとも、ポートに対してUSBコネクタの上下の向きが逆になっていないかを確認する必要がなくなるだけでも便利になる。

日々、「USBコネクタ」を使う機会が増えている

   USBコネクタをめぐっては、最近はパーソナルゲーム機の一部に、挿してみないと記録を読み取るかどうかがわからないタイプがあり、なにも反応せずにイラついたり、無理やり動かそうとして基盤を壊したり、金具の部分を折ってしまったりするケースも。子どもが遊ぶものでもあり、無理やり挿して壊してしまうことは、よくありそうだ。

   最近は、USBメモリーを挿すだけのコピー機がコンビニに置かれていたり、スマートフォンなどの充電器のほか、「USB接続」で手軽に涼をとれる扇風機や、お弁当を温めるポーチやおにぎりウォーマー、マグカップ保温器、目を癒すアイウォーマー、保温スリッパなど、PC周りのグッズが続々登場したりと、「USBコネクタ」を使う機会は急速に増えている。

   小さくて便利な「USBコネクタ」の開発で、こうした製品との接続時の煩わしさも解消される。

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