みどりの髪って何色なの?

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   「なんで黒が緑なの」「おもしろいよなあ。分かってる人、教えて」とみのもんた。東大の研究チームが、日本人などアジア系に多い「緑の黒髪」の重要な要素である「太さ」に関係する遺伝子を特定したそうだ。

なんで黒が緑なの

   みのの興味は髪の遺伝子よりも「緑の黒髪」という言葉。CMを挟んでも引っ張り、「柴田さんに聞いてみよう」と話を振る。いつも大型辞書のように厳めしい柴田秀一アナは、たしかTBSの言葉統制風紀委員でもあるらしい。

   辞書で調べたという柴田が答える。「『みどり』は『みずみずしい』という意味と連携しているようなので、つややかな、イキイキしてるということなのか…それ以上は(勘弁)」。絶対に断定しないぞ、という強い意志が感じられる。

   そこで、筆者も手持ちの辞書軍団に相談してみたが、どうやら柴田の推論がいい線いってるらしい、という残念な結論にいたった。

   なんでも、「みどり」は、もともと「新芽」を意味していたとの説もあり、新芽っぽいもの=みずみずしい、ツヤのあるものは「みどり」と言って間違いではないようだ。「みどりご」なども、同系統の言葉だという。

   ともあれ、今日の教訓。みどりは必ずしもグリーン、草葉色のこととは限らない。

文   ボンド柳生 | 似顔絵 池田マコト
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