今冬のインフルエンザはこれで防ぐ!目安は「絶対湿度」

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   そろそろインフルエンザのシーズンが始まるが、「予防接種、マスク、うがい・手洗い」のほかに、実は強力な予防法があったのだ。乾燥するとインフルエンザのウイルスは猛烈な勢いで増殖するため、部屋の中の湿度を保つことが大切なのだが、これも単なる「湿度」ではなく「絶対湿度」がカギなのだという。絶対湿度ってなんなのか――。

乾燥してなくても「水蒸気量」少ないと感染

   理系出身の中谷文彦アナが絶対湿度について解説した。

「みなさん、飽和水蒸気というのはご存じでしょうか。1立方メートルの中に含まれる最大限の水蒸気のことで、気温が上がると増えますが、この飽和に対してどのくらいの水蒸気の量かを%で示したものが湿度です」

   分かったような分からないような文系出身の有働由美子キャスターを尻目に、中谷アナの説明は続く。

「たとえば、湿度50%でも気温20度の時は1平方メートルの空気中に8・6グラムの水蒸気がありますが、気温5度になると3・4グラムに減ってしまいます。これが絶対湿度で、普通の湿度が同じでも空気中の水蒸気は少なくなっているのです。
これによって、人体の防護機能低下しインフルエンザに感染しやすくなります」

   絶対湿度を上げることは難しいのだが、感染予防の目安にはなるという。30年間絶対湿度とインフルエンザの流行度合いのデータを取り続けてきた宮城県仙台市の庄司眞医師は「(絶対湿度が)11グラムで流行開始、7グラム以下で感染拡大になります。つまり、湿度が高くても気温が低ければインフルエンザが流行します」と警告する。

インフルエンザ予防湿度計で「要警戒日」をチェック

   では、この絶対湿度をどう活用すればいいのか。仙台市の保育所「田子希望園」では2年前から園内8か所に絶対湿度計を取り付け、毎日2回計測している。

   「先週、絶対湿度が8グラムになったので加湿器を使いました。昨年度も(インフルエンザにかかる子どもが)大変に減っています。絶対湿度対策は有効です」と重原達也園長は胸を張る。

   井ノ原快彦キャスター「(流行が)いつ来るかで備えているよりも(絶対湿度計で)今日は危ないと思えるからいいよね」

   インフルエンザ対策で大事なのは室内を乾燥させないことだが、加湿器の置き方にもコツがあった。

   中谷アナ「なるべく高い所に置く方がいいし、エアコンの温かい空気に水蒸気を乗せる方がいいです。窓際に置くと結露して加湿効果が低下します」

   タニタなどのメーターメーカーから絶対湿度を測る「インフルエンザ予防湿度計」も販売されていて、「ほぼ安全」「注意」「警戒」で表示される。

(磯G)

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