若者2人が作った「人が乗れる巨大ロボット」世界中から注文3000件

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   東京・お台場にある日本科学未来館できのう28日(2012年11月)から巨大ロボットの展示が始まっている。1台1億円1000万円のロボットがあるという。アナウンサーの森圭介が出掛けた。

身長4メートル、体重4トン。時速10キロで走行

   ロボットは確かにでかい。身長4メートル、体重4トンで、タイヤの付いた足が4本付いている。まるでロボットアニメから飛び出してきたような重量感たっぷりだ。「人型4脚ロボット」というそうだ。名前は「クラタス」。手首にはどくろのようなマークもある。「こういうのを見ると、自分の中にある男の子の心がわき上がってきます」と森も興奮気味だ。

子ども乗せて…

   このロボットはただの置物ではない。乗り込んで操縦することができる。コックピットにある操縦桿を動かすと、胴体や腕が動く。法律上、公道を走行することはできないが、時速10キロで走ることもできる。電力でも軽油でも可能だ。ヘルメットをかぶり、特別にコックピットに搭乗した森は、「未来がきました。最高の眺めです。男の夢がかなった気がします」とご満悦だった。

   開発したのは若者2人のプロジェクトチーム「水道橋重工」である。現代美術家の倉田光吾郎さんが設計を担当した。子どものころからロボットに強いあこがれを持っていて、未来像を描いていたが、「実際に出てくるのはアシモとか小さいものばかり。ならば僕が造ろうと思いました」と話す。

   もう1人の大学院生、吉崎航さんが操縦プログラミングを担当した。吉崎さんも小さい時からロボット作りに興味を持っていた。この2人が組んでおととし(2010年)から製作を開始、約2年かけて完成させた。

1体1億1000万円!アラブの石油王らが発注

   さて、実際にはどう使うのか。「これを普通に自家用として乗れる日が来るのでしょうか」と森が吉崎さんにきく。吉崎さんは「車に乗るように、何か仕事をしたい時は、車ではなくロボットにするか―みたいな時代が来るかもしれないですね」

   司会の加藤浩次「公園とかテーマパークで子どもたちが乗れるようにしたら喜ぶかもしれない」

   実はこのクラタス、販売もしている。その価格1億1000万円。すでに予約を受け付けていて、世界中から問い合わせ殺到しているという。その数3000件以上だ。

   森「なんでもアラブの石油王から発注がきているということなんです。アラブのテレビ局も取材に来ていました」

   キャスターのテリー伊藤「100台くらい買ってほしいですね」

   技術立国日本の夢や可能性がいっぱい詰まっているに違いない。

文   一ツ石 | 似顔絵 池田マコト
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