濁流の淀川で少年救助の中国人留学生「大人として当たり前。同じことあったらまたやります」

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   大阪・大淀署はきのう18日(2013年9月)、中国人留学生の厳俊さん(26)に人命救助の感謝状を贈った。台風18号が日本列島を襲った16日、大阪の淀川で水に落ちた小学生を命がけで救った。日本人だったらおそらく肉親でもないかぎり飛び込むまい…。

   感謝状を手にした厳さんは「一生忘れない経験です。もし同じことがあったら、必ず同じことをやります」と話した。

「怖くはなかった。いや、怖くなる時間もなかった」

   京都の桂川や鴨川が氾濫したのは16日早朝だったが、下流の淀川は午後になっても水位が普段より2.5メートルも高く相当な濁流だった。午後5時頃、大阪市北区の淀川左岸堤防をジョギングしていた厳さんは、「助けて」という声を聞いた。岸から15メートルほどのところを少年が流れていた。

勇気あります

   厳さんは飛び込んだが、流れが強く少年に近づけない。いったん岸に上がって全力疾走で少年を追った。知らせでロープを持った人も駆けつけ、 300メートルほど走った道路橋付近でそのロープを巻いて再び飛び込み、沈みかけていた少年の手をつかんで引き上げた。数分間だったという。

   そのとき撮られた写真をみると、救急隊員が横たわる少年を介抱しており、警察官と話している厳さんは上半身裸だ。飛び込んだ理由を聞くと、「成人だったら子どもを助けるのは当たり前だと思います」という。怖くなかったかと聞かれ、「怖くなかった。時間がないから…怖くなる時間もなかった。みんな無事でよかったです」

大阪府立大大学院に来春入学予定。ネットには「学費免除しろ」

   このニュースは中国でも伝えられた。感謝状の取材にきた中国中央テレビの女性記者は、「こういう中国人もいることを日本人に知ってもらえたらいいなと思う」と話していた。

   厳さんは上海出身で来日3年目。運動が好きで、毎日、ジョギング、水泳、サイクリングをしている。「身体には自信があります」という。しかし、増水した川に飛び込むのは本来無謀だ。とくに最初、ロープをつけないまま飛び込んだのは…。

   司会の加藤浩次「勇気ありますよね。なかなか飛び込めるもんじゃない」

   本村健太郎(弁護士)「厳さんの命も危なかったわけですからね。ありがとうといいたい」

   救助された9歳の小学4年生は、友だちと鉄道橋付近で電車の写真を撮っていたという。厳さんがいなかったら間違いなく死んでいただろう。

   厳さんは来年春、大阪市立大学の大学院(経済学研究科)に入学予定だという。ツイッターには「試験免除、学費免除だ」という書き込みもあった。

文   ヤンヤン | 似顔絵 池田マコト
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