2019年 5月 22日 (水)

けた外れの剛腕! 衝撃の一投で日本新記録、女子やり投の新星北口榛花は笑顔も魅力

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   陸上の女子やり投に新星が現れた。きのう6日(2019年5月)、大阪・ヤンマースタジアム長居で行われた木南道孝記念陸上・女子やり投に出場した北口榛花(はるか、21歳 日本大学)選手の5投目。パワフルなフォームから投げられたやりは日本記録を示す赤のラインを大きくオーバー。その瞬間、北口選手は握りこぶしを大きく突き出し、ジャンプしながら全身で喜びを爆発させた。

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鼻血でリラックス、好記録を引き出すメンタルの強さ

   記録は64メートル36センチ。これまでの日本記録を56センチも更新し、今年ドーハで開催される世界選手権や、2020年の東京オリンピック参加標準記録もクリアする衝撃の一投となった。

   北口選手は試合後のインタビューで「今日は朝から鼻血がとまらなくて、アップ中も途中で鼻血が出て大変だったけど、いい意味でリラックスできた。走っている最中に向かい風を感じたので、いつもよりもっと前に進もうという意識で投げた。そしたら(日本新が)出ました」とコメント。派手な喜び方の質問には「いつも怒られるんですけど、あれが自然体の私」と屈託のない笑顔を見せた。

   学生時代にやり投で国体準優勝の経験もあるタレントの照英さんは「彼女はパワー型。助走は荒削りに見えるが、やりを投げる腕の強さがすごい。助走のスピードを上げていけば記録は大いに出る可能性がある」と語る。

高校で始めたやり投げ、わずか2カ月で優勝

   北口選手がやり投を始めたのは高校時代。幼い頃からバドミントンや水泳で活躍していたが、高校に入って陸上部にスカウトされ、入部わずか2か月の北海道の大会でいきなり優勝した。高校時代顧問の松橋昌己教師は「やり投は長い助走を走る感じなのに、ちょこちょこっと走ってビューと投げた。それでいきなり優勝。本人も驚いた、周りも驚いた。私も驚いた」と当時を振り返る。

   その後は高2で高校総体・国体・日本ユースで優勝、高3では18歳以下世界大会で優勝と大活躍。リオ五輪は怪我で出場できなかったが、さらなる進化を求め、単身でやり投大国チェコに渡り、トップ選手から助言を受けるなど修行を積んだ。

   司会の近藤春菜「やり投げも注目される。面白いなと思いました」

   司会の加藤浩次「高校入部2か月で優勝というのは規格外。細かい微調整したらまだ伸びる」

   前田裕二(実業家)「向かい風感じたから強く投げたということから、心のポテンシャルを感じる。体と心が備わっていて期待できる」

みっちゃん

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