2018年 9月 25日 (火)

米大リーグが球団増設・市場拡大計画、イチローも来季開幕戦で日本登場か

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   米大リーグが1998年以来の「エクスパンション(拡張)」に向かって動きを強めている。マンフレッド・コミッショナーが、国際戦略強化の一環として現在の30球団から32球団に増やす意向を表明したもの。

   発言を報じたスポーツニュース専門の米ウェブサイト、CBSスポーツによると、メキシコ市とカナダ・モントリオールが有力候補地とされる。

  • マンフレッド・コミッショナーの署名が入った大リーグ公式球。同コミッショナーは32球団へのエクスパンションの意向を表明した
    マンフレッド・コミッショナーの署名が入った大リーグ公式球。同コミッショナーは32球団へのエクスパンションの意向を表明した

コミッショナーが意欲

   マンフレッド・コミッショナーの発言があったのは、大リーグが国際市場開発のため開催したメキシコシリーズの最中。日本ではゴールデンウイーク後半の2018年5月4日から3日間、メキシコ北東部にある同国第3の都市、モンテレイで行われたドジャース-パドレスの3連戦だ。初戦はドジャースが4投手による継投でノーヒットノーランを達成した。

   同試合の合間などでインタビューに応じたマンフレッド・コミッショナーは、大リーグ成長のために不可欠としてエクスパンションに言及。大リーグが時期を見計らって32球団に拡張する意向を持っていることを認めた。

   CBSスポーツによると、同コミッショナーは15年1月の就任直後からしばしばエクスパンションの可能性に触れており、同年の全米野球記者会(BBWAA)の昼食会では、メキシコ市とモントリオールを新球団の有力候補地に挙げていた。また、その翌年にはシャーロット(ノースカロライナ州)も候補地の一つにカウントしている。同サイトによると、産業界からはポートランド(オレゴン州)を推す声が上がっている。

   大リーグは1960年まではアメリカン、ナショナル両リーグ計16球団だったが、61年以降6回エクスパンションが行われ現在30球団。最新のは1998年で、ア・リーグにデビルレイズ(現レイズ、東地区)、ナ・リーグにダイヤモンドバックス(西地区)が誕生した。この際、両リーグとも15球団ずつになるため、ブルワーズがア・リーグからナ・リーグに移り、ア14球団、ナ16球団の編成に。その後、ナ・リーグのアストロズがア・リーグに移って、両リーグ15球団ずつとなりシーズンを通じて交流試合が組まれている。

   両リーグ1球団ずつのエクスパンションが実現すれば、それぞれ16球団の編成となり、交流試合がかつてのように期間限定で行われるようになる。

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