2019年 8月 19日 (月)

米国にも勝った!ラグビー日本代表 「強いジャパン」最終31人メンバーは誰に

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   「ラグビーW杯日本大会2019」(9月20日開幕)を目前に控えた日本代表が8月10日、米国に34-20(前半20-13)で勝った。これでフィジー、トンガと3戦連続勝利を収めたわけだが、最終メンバー31人の選択もまた、難しくなってきている。

   J-CASTニュースは、元日本代表(HO=フッカー)の坂田正彰氏(サントリー)に話を聞いた。

  • 「W杯2019日本大会」へ日本代表は最高の準備ができている
    「W杯2019日本大会」へ日本代表は最高の準備ができている

今回の試合は「何のためだったのか?」位置付けが重要

   フィジー、トンガ、米国...屈強な集団を立て続けに倒したことに、各メディアは「日本代表は強い!」という見出しで取り上げている。30年以上、プレーや取材で携わってきた記者も、本当にそう思う。坂田氏も、こう話す。

「出来としたら『100点』です。チームとしても、大きな、大きな、大きな自信になったと思います。特に、体の大きい米国代表を相手に、きっちりディフェンスができたことは(予選プールで戦う)仮想アイルランドにも、いいイメージができたのではないでしょうか」

   同試合は開始早々、敵陣に入った日本代表がラインアウトからのモール(ボールを保持し、密集して押し込むプレー)で先制トライ。その後も、お家芸とも言える華麗なパスワーク、個々人の走力でトライを重ねていった。

   一方で坂田氏は、

「もちろん、3連勝できたことは素晴らしい。でもW杯前の試合『何のため?』という位置付けです。最終31人を、どう選ぶか...ということ。それを含めてのテストマッチですからね。ここから首脳陣が、頭を悩ますのでは」

と指摘した。日本代表が掲げている「8強」以上に向けて、代表選手にもプレッシャーがかかっているということだ。

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