2019年 10月 18日 (金)

サッカー、ラグビー...... 未来へつなぐ福島とアルゼンチンの絆

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   ラグビーワールドカップ(W杯)2019日本大会が、いよいよ迫ってきた。アジア初の開催に、20か国が参戦。北は札幌市や岩手県釜石市から、南は福岡市、大分市、熊本市まで、12のスタジアムが、もうすぐ歓声に包まれる。

   参加チーム(国)も続々来日。それぞれの国内のキャンプ地で、選手が汗をかいている。そうしたなか、福島県にはW杯出場8回の強豪・アルゼンチン代表がやって来た。愛称「ロス・プーマス」。世界ランキング11位の屈強な男たちは、2019年9月10日に来日。選手やスタッフなど、約50人が福島に入った。

   楢葉町にあるJヴィレッジではこの8月、歓迎の気持ちを込めて「ラグビー アルゼンチン代表応援フェア」を催し、応援ムードを盛り上げた。

40年を超えるアルゼンチンと福島県川俣町の絆 フォルクローレを演奏する「ラパス」(Jヴィレッジで)
40年を超えるアルゼンチンと福島県川俣町の絆 フォルクローレを演奏する「ラパス」(Jヴィレッジで)

アルゼンチン代表がやって来た!

   福島県がアルゼンチン代表を迎えるまでの道のりは平坦でなかった。ラクビーW杯に出場する代表チームの招致活動に、福島県は約2年前から取り組んでいて、10か国以上にアプローチした。その中から、アルゼンチン代表が福島を選んでくれたのだが、その決め手の一つに2002年のサッカーW杯日韓大会があった。

   もともとナショナルトレーニングセンターの機能を有するJヴィレッジ。その施設のよさは大きな魅力だ。ピッチと宿泊施設が同じ敷地内にあり、さらにはプールやフィットネス施設が完備。1か所ですべて完結できるのは、キャンプ地としては大きな利点になる。

   駐日アルゼンチン共和国大使館第一秘書のマルセラ・バローネ氏は、

「Jヴィレッジの印象はとても満足のいくものでした。アルゼンチンのラグビーチームが最大限の能力と結果が出せるよう、最新のスポーツ設備が整っていました。 2002年の日韓W杯でアルゼンチンのサッカーナショナルチームが滞在したので、ラグビーチームのスタッフは、Jヴィレッジはアスリートの要求や彼らのニーズに応えられると考えました。選択は自然な流れでした」

   と振り返る。

   合宿地はラグビー代表チームが決めるが、アルゼンチン大使館が後押ししてくれたようだ。地元・福島の人たちにとっても、サッカーW杯日韓大会のアルゼンチンの印象は、強烈に残っている。

   

「みなさん、忘れていませんよ。Jヴィレッジといえば、アルゼンチンというようなイメージはかなり浸透しています」

   と、Jヴィレッジ事業運営部の高名祐介さんは言う。

   

「世界のトップアスリートを生で見られる機会はなかなかないでしょう。こうした機会に、間近に見て、感じてもらえれば、ラグビーをやっていない人でも興味を持つきっかけになると思います」

   と、高名さん。

   地元の人たちも「アルゼンチンが、また来てくれる」と、ワクワクしている。

「福島の人たちにとって、サッカーW杯日韓大会のアルゼンチン代表の印象は強烈です」と話すJヴィレッジの高名祐介さん
「福島の人たちにとって、サッカーW杯日韓大会のアルゼンチン代表の印象は強烈です」と話すJヴィレッジの高名祐介さん
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