2019年 9月 18日 (水)

自己プロデュースの勧め 山口周さんはジャズの大御所に極意を見た

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   東洋経済(2月2日号)の「アーティストに学ぶ超一流の仕事術」で、芸術系にも強い経営コンサルタント山口周さんが、ジャズトランぺット奏者のマイルス・デイヴィス(1926-1991)を語っている。日本では「モダンジャズの帝王」とも呼ばれる大御所だ。

「1959年にリリースされたマイルス・デイヴィスの『カインド・オブ・ブルー』は、ジャズ史上最も売れたアルバムで、60年を経た現在でも、いまだに『最も売れているジャズアルバム』です。本コラムの読者に『聴いたことがない』という人がいらっしゃったとしても、きっとどこかで一度は耳にしたことがある名アルバムですから...」

   この冒頭からどう自己啓発論に持っていくのか、興味津々で読み進める。

   上記アルバムに代表される抑制のきいたトーン、まさにマイルスの特徴だ。

「その『クールさ』が、マイルスの弱点から着想を得た産物であった...なぜ『強み』と『弱み』が表裏一体になっているのか? ということをご説明します」

   1950年代、ジャズの世界では「難易度の高い派手なフレージングを吹きまくるスタイル」...いわゆる「ビバップ」が受けていた。代表的なのはサックス奏者のジョン・コルトレーン(1926-1967)である。その点、マイルスは「うまい」プレーヤーではなかったという。当時としてはハンディだったが、彼は同い年のコルトレーンとは競い合わなかった。

「むしろ吹きまくれない弱みを武器にするべく、抑制の効いた『間』を自分の音楽に取り込んで、ビバップに血道を上げるほかのプレーヤーから自分を差別化することができたのです」

   今風の言葉でいえば、「自己をプロデュースした」ということだ。

  • 日本でも多くの人に親しまれているジャズ
    日本でも多くの人に親しまれているジャズ

「弱み」を「強み」に変える

   マイルスの生涯に通底するのは「自分がカッコよく見える音楽をやる」こと。

「流行に身を寄せていくのではなく、自分が得意なものに流行のほうを引き寄せるのです...そして生み出されたのが、傑作『カインド・オブ・ブルー』だったのです」

   筆者は、多数のアイドルを世に出したつんく♂さんに聞いた話を紹介する。デビュー前の卵たちは自らを周囲と比べて弱みを悔やむが、本当に大切なのはユニークさを強みとしていかに伸ばすかだと。

「つまり、プロデューサーの仕事というのは、『弱みを矯正する』ことではなく、『どうすれば、この子の弱みをユニークな強みとして伸ばせるのだろうか』を考えることだというんですね。これは人材育成においても重要な考え方なんです」

   しかし、角を矯めて牛を殺すような失敗が多いという。山口さんが例示したのは、イチローの「振り子打法」を矯正しようとしたオリックス時代の監督だ。

「『指導者』といわれる人は、こういうことをやる傾向があります...皆さんのユニークな特徴を『強み』と捉えられずに、矯正すべき『弱み』だと考えて、それを無理やりにでも改めさせようとしてさまざまな意地悪をしてくる人たちです」

   イチローは我が道を進み、幸いにもよき理解者となった新監督の仰木彬(1935-2005)に巡り合う。あなたも自己中心的な上司には警戒を怠らず、抗い、自分の強みを守り抜こう。これが山口さんから読者へのメッセージである。

自分の個性を愛する

   経済、ビジネス系の雑誌には自己啓発に関する記事やコラムがたくさん載っている。その中でも、山口さんのコラムは芸術家をテーマに普遍の原則を紡ぎ出すという異色のもので、今回が3回目。初回のバッハ(!)から注目して拝読している。

   世間的には弱みとされる特徴を強みに転じる...それ自体は、わりと知られた処世術である。たとえば渡辺直美さんや、マツコ・デラックスさんは、ふくよかな体型を売りにしている。それこそ自己演出もあろうが「お馬鹿タレント」なんてカテゴリーもある。

   かく言う私も40年前、記者職での採用実績がほぼゼロ、つまり先輩がいない理工系大学という点を不自然なまでに強調することで、大きな新聞社にまんまともぐり込んだ。

   それなりの努力は必要だが、勘違いの我流にならない程度に己の個性やアイデンティティーを愛しましょう、ということだろう。自己愛が強すぎるのも困りものだが。

冨永 格

冨永格(とみなが・ただし)

コラムニスト。1956年、静岡生まれ。朝日新聞で経済部デスク、ブリュッセル支局長、パリ支局長などを歴任、2007年から6年間「天声人語」を担当した。欧州駐在の特別編集委員を経て退職。朝日カルチャーセンター「文章教室」の監修講師を務める。趣味は料理と街歩き、スポーツカーの運転。6速MTのやんちゃロータス乗り。

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