2019年 11月 14日 (木)

ラーメンに入った「オオグソクムシ」 覚悟して口に入れ、噛んでみると...

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   ジビエ料理などの飲食店を運営する宮下企画(東京都新宿区)は、深海生物「オオグソクムシ」を使った新商品「オオグソクムシラーメン」を4月15日から販売開始した。

   インパクト絶大な商品名にひかれ、J-CASTトレンド編集部は、このラーメンを提供する東京・錦糸町の「米とサーカスダービー通り店」に向かった。

  • オオグソクムシラーメン(1780円)
    オオグソクムシラーメン(1780円)
  • 米とサーカスダービー通り店
    米とサーカスダービー通り店
  • 店内のようす
    店内のようす
  • メニューに書かれた「すぐでます 虫」の文字
    メニューに書かれた「すぐでます 虫」の文字
  • 取り皿に移したオオグソクムシの丸揚げ(裏面)
    取り皿に移したオオグソクムシの丸揚げ(裏面)

麺とスープはあっという間に平らげたけれど

   記者の前に運ばれてきた「オオグソクムシラーメン」(1780円)は、一見オーソドックスな塩ラーメン。だが、強烈なビジュアルが特徴のオオグソクムシの素揚げが一匹丸ごと入っている。麺の上に覆いかぶさり、触角はスープに深く沈み込んでいる。

   まずスープを口に運ぶと、爽やかな磯の香りが口の中に広がる。塩味ベースのスープは、静岡・駿河湾深海でとれたオオグソクムシの殻と身を香味野菜と一緒に煮込むことで、優しい風味に仕上げている。想像以上に食べやすい。

   麺を食べ進めていくと、シソの葉に載った「グソク味噌(みそ)」を溶かして味を変えられる。味噌にはオオグソクムシの内臓を使っているが、「海の掃除屋」と呼ばれるだけあって、「内部」の臭みは強烈だ。酒に漬け、こして、火にかけるなど下処理を重ねた。「アク」が取り除かれたグソク味噌は、あっさりとしたスープに深い「コク」をもたらす。

   麺とスープはあっという間に平らげてしまった。だが、オオグソクムシ本体は別皿に移したままで、最後まで口に出来ない。

「いや、このままでは帰れない」

   覚悟を決めた記者は、ヤツを口に放り込み、思い切り噛みしめた。

   「ガリッ」とした甲殻類特有の食感――。これは、無理だ。そっと皿に戻してしまった。

   後になって店長の小川原久展さんに、「正しいオオグソクムシの食べ方」を聞いた。「硬いけれど、丸かじりで思い切って食べるのが醍醐味」とのこと。あのまま気合を入れて食べ続けたら、新たな味に出会えたのだろうか。

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