不幸な少女は、大人になると太るってホント?

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   「あのママったら2人も子どもがいるのに、なぜスレンダーなの? 私なんて独身なのにおデブちゃん!」――。女性にも太りやすい人と太りにくい人がおり、世の中の不公平さにお怒りのアナタ、少女時代は幸せでしたか?

   実は大人になってから太る女性は、少女時代のストレスに原因があることが最近の研究でわかった。しかも、これは女性特有の現象で、男性は少年期に不幸でも肥満に関係ないというから、ますます不公平だ。

  • 成人男性は、幼少期のストレスを肥満の言い訳にできません(イラスト・サカタルージ)
    成人男性は、幼少期のストレスを肥満の言い訳にできません(イラスト・サカタルージ)

太る原因は現在のストレスより「乙女の悩み」だった

   「幼少期にストレスを受けた女性ほど、大人になってから太りやすい」という研究をまとめたのは、米ミシガン大学のフイ・リウ准教授(社会学)のチームだ。社会科学と医学の総合誌「ソーシャル・サイエンス&メディシン」(電子版)の2015年6月27日号に発表した。米国には「米国人の生活変化」というインタビュー形式の生活と健康を調査した膨大なデータがある。研究チームはその中で合計3617人(女性2259人・男性1358人)のデータを分析した。15年間に4回インタビューを行ない、身長、体重などの健康状態から親子関係、家庭環境、学業成績、恋愛・結婚、子育てや仕事の悩みなど、その人物の生活史全般を詳しく記録したものだ。

   ミシガン大学の発表資料によると、分析の結果、次のことが明らかになった。

(1)成人になってから急速に太る女性は、ストレスが原因になっている。

(2)ただし、そのストレスは「子育ての悩み」「夫との不仲・離婚」「仕事上の困難」などの成人してからのものではなく、16歳以下に受けたストレスによる場合が多い。

(3)16歳以下のストレスで特に成人後の体重増加に影響を与えているのが、「貧困」「親の離婚・再婚」「親の精神疾患」「父親を知らない」などだ。

(4)そして、少女期にこれらのストレスを心身に受けた女性は、成人後にストレスを受けた女性より、体重増加のスピードが速く、しかも長期間にわたって体重増加に悩まされる傾向が強い。

(5)一方、男性の場合は少年期、成人期にかかわらず、ストレスが体重増加にほとんど影響していない。

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