2018年 8月 17日 (金)

ブロッコリー 植物パワー凝縮した「最強の野菜」

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   「困った時はコレを食え」といわれるブロッコリーは、「最強の野菜」だ。200種以上の「フィトケミカル」を含み、若返り効果はナンバーワン。フィトケミカルとは、植物だけが持つ健康を維持する力のある化学物質。植物は太陽の紫外線にさらされ、害虫や感染症にも襲われるため、身を守る抗酸化・抗菌物質をたくさん持っている。その植物パワーが野菜の中でいちばん凝縮しているのがブロッコリーなのだ。

   ブロッコリーの中でも、最近、ブームになっているのが新芽のブロッコリースプラウト。カイワレ大根に似た形状で、スーパーで見かけた人も多いだろう。スプラウトとは新芽野菜の総称で、モヤシやカイワレ大根がそれにあたる。新芽はひ弱で栄養素がなさそうに見えるが、実は、植物は種にいちばん栄養素がある。新芽はこれから伸びていくために「親」よりも栄養素が豊かなのだ。

  • つぼみより茎に栄養があるので、あまさず食べよう
    つぼみより茎に栄養があるので、あまさず食べよう

新芽にバツグンの肝機能向上と胃がん防止効果

   ブロッコリースプラウトには「スルフォラファン」というフィトケミカルが、「親」よりも20倍以上含まれている。抗酸化力が強く、血糖値を下げて血液の流れをよくする働きがあるので、動脈硬化や糖尿病などの生活習慣病を予防する効果がある。ほかにも次のような健康効果が明らかになっている。

   (1)肝機能の向上。肝臓は有害物質の解毒を行う臓器だが、スルフォラファンには体内の解毒酵素を活性化させる働きがある。

   (2)ピロリ菌を抑えて胃がん予防も。ピロリ菌は胃酸の中でも繁殖して胃や小腸に炎症を引き起こし、胃潰瘍や胃がんの原因となる。スルフォラファンには強い抗菌作用があり、ピロリ菌の繁殖を抑える働きがある。

   (3)抗酸化作用が長い。多くの抗酸化物質は食べてから数時間~1日前後で作用が薄れるが、スルフォラファンの作用は3日間持続する。つまり、3日に1回食べればオッケーなのだ。

   (4)自閉症の行動改善。米ハーバード大の研究グループが自閉症の男性29人にスルフォラファンを18週間摂取させたところ、社会行動や言葉のコミュニケーションに改善が見られた。摂取をやめると元に戻った。

   (5)花粉症の改善。花粉症は体内に「イムノグロブリンE」(IgE)という抗体が多くなると発症する。スルフォラファンにはIgEの発生を抑制する働きがあり、花粉症の治療薬に役立つのでは、と研究が進められている。

   以上は、自閉症以外はまだマウスでの研究段階だが、スルフォラファンは、現在発見されている約1500種類のフィトケミカルの中で最も期待度が高いものの1つなのだ。

ビタミンCはレモンの2倍!便秘解消、美肌効果も

   では、それをしっかり吸収するには、どういう食べ方をしたらよいだろうか。ブロッコリースプラウトは、熱には強いが酵素が弱いので、生食がいちばん。最先端の植物工場で衛生的に生産されているので、パックから取り出しそのまま食べることができる。サンドイッチや手巻き寿司の具、丼物やスパゲティ、肉料理などのトッピング、つけあわせや薬味として、そば・そうめん・冷奴などにひとつまみなど、お手軽に食べられる。

   もちろん、「親」のブロッコリーにも体にいいものがギッシリ詰まっている。まず、ビタミンの1種「葉酸」が豊富だ。葉酸は新陳代謝や細胞分裂を活発にする働きがあり、動脈硬化や貧血、子宮頸がんの予防にも効果があるといわれる。カルシウムやビタミンKは骨を丈夫にして骨粗鬆症を防ぐ。カリウムは高血圧や不整脈、むくみを予防して血圧を正常に保つ働きがある。また、ベータカロテンが免疫力を高めて、風邪の予防にも効果がある。

   中でも突出しているのがビタミンCだ。レモンの2倍の含有量で、30グラム(約2房分)食べるだけで1日に必要なビタミンCをとることができる。また、食物繊維が豊富なので、便秘解消やダイエット、美肌効果があるのも女性にはうれしい。

   ブロッコリーの栄養をあまさずに吸収するには、最小限の加熱に抑えることが大切。ビタミンCなどの栄養素は水溶性のため、加熱しすぎると溶け出してしまうからだ。オススメなのが、鍋に水を入れて2~3分沸騰する「蒸しゆで」だ。つぼみより茎の方が栄養豊富なので、細かく切って一緒にゆでよう。

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