2019年 11月 20日 (水)

トマトジュースが83年目の「変身」 「生の味」にこだわる超ロングセラー

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   カゴメ(本社・名古屋市)が日本で初めてトマトジュースを発売したのは1933年(昭和8年)。今日では、誰もが知っていると言えるほど身近な飲料だ。

   時の流れや時代背景により、消費者の味の好みは微妙に変化してきた。同社ではトマトそのものの栽培に力を入れて品種改良を重ねると同時に、ジュースのおいしさや成分の充実を徹底的に追究している。

  • カゴメトマトジュースについて話す家庭用企画部飲料グループ主任・安藤康洋さん
    カゴメトマトジュースについて話す家庭用企画部飲料グループ主任・安藤康洋さん
  • ボトルには「血中コレステロールが気になる方に」との機能性が表示されている
    ボトルには「血中コレステロールが気になる方に」との機能性が表示されている

世界中のトマト7500種類のタネを保管

   「カゴメトマトジュース」は2016年2月2日、機能性表示食品として全国で発売された。これまでも、「体にいい」イメージでトマトジュースを手にしてきた消費者は少なくないはずだ。機能性を表示する理由はどこにあるのか。

   トマトには、抗酸化作用があるリコピンが多く含まれ、カゴメでは長年研究してきた。カゴメ東京本社家庭用企画部飲料グループ主任・安藤康洋さんによると、トマトジュースやリコピンの健康への作用を明確に伝えるにはどうするかを社内で議論するなかで、2015年4月に機能性表示食品制度がスタートし、「直接訴えた方が分かりやすい」との結論から消費者庁に申請、受理されたという。

   ペットボトルや紙パックには「血中コレステロールが気になる方に」のメッセ―ジがある。価格や中身が変わったわけではないが、この訴求で消費者は「トマトジュースを買いたいとの意識が、より高まっていると思います」(安藤さん)。機能性表示を始めて日数はまだ浅いが、2月22日の発表によると「カゴメトマトジュース」4品の出荷実績は、前年比328%に達した。これまで飲んでいなかった新規顧客の取り込みにも成功しているという。

   ロングセラーの秘訣は、「トマトを知る」を根本から徹底している点にありそうだ。まず、世界中のトマト7500以上の種子を保有しているというのが象徴的な例のひとつ。研究や調達部門の社員が海外出張の際に日本へ持ち帰り、実際に栽培して新たな種を取るなどしている。

   これが品種改良につながる。例えば「ヘタのないトマト」だ。ヘタが付いたままジュースにすると苦みが残るうえ、色の見た目も悪くなる。そこで、実を収穫する際、ヘタが枝に残って実だけが取れるトマトを独自に開発したのだ。

「炎天下での収穫作業では、農家の方の負担も格段に軽減されます」

と、安藤さんは話した。

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