「ジャンプのサッカー漫画は当たらない」 キャプテン翼の呪縛?新連載は破れるか

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   週刊少年ジャンプについて、ある「ジンクス」が漫画ファンの間ではささやかれている。

   「J(ジャンプ)史上No.1を目指す!!」――「J1」と引っ掛けたそんなコピーとともに、2017年6月5日発売の「週刊少年ジャンプ」に予告が掲載されたのは、横田卓馬さんの「シューダン!」だ。

  • 5日発売のジャンプに掲載された新連載の告知
    5日発売のジャンプに掲載された新連載の告知

「ジャンプ最大の鬼門」との評も

   静岡を舞台に、少年・少女たちがサッカーに打ち込む「成長譚」になるといい、第1話が掲載される12日発売号では、表紙+巻頭カラーを飾る。そのプッシュには、編集部からの期待の厚さがうかがえる。

   しかし、来週号からの掲載が告知されると同時に、漫画ファンの間にはこんな声が広がった。

「横田先生といえどもジャンプでサッカーはマズイですよ」
「ジャンプでサッカー漫画か...」
「すじピンの作者、描いてしまうのか......ジャンプ最大の鬼門とも呼ばれるサッカー漫画を......」

   こんな声が上がるのは、「『キャプテン翼』以降のジャンプのサッカー漫画は当たらない」という不思議なジンクスがあるからだ。

   ジャンプでサッカー漫画といえば、有名なのは高橋陽一さんの「キャプテン翼」だ。1981年のスタート以来、88年の本連載終了後も、現在に至るまで系列誌で続編が掲載される、日本のみならず世界的なサッカー漫画の金字塔であり、国内外の多くの一流プレーヤーが、少年時代愛読したことを公言している。

   ところが90年代以降、世間でサッカーブームが巻き起こる中、ジャンプからはなかなか人気作が出ない。1994~97年には「キャプテン翼 ワールドユース編」が連載、また1998年~2002年の「ホイッスル!」はアニメ化されるなどスマッシュヒットしたものの、これ以後は「苦戦」が目立つ。

21世紀開始の連載はいずれも3巻以内で終了

   1999年には、「キャプテン翼」の高橋陽一さんの新作として「フィールドの狼 FW陣!」が連載されるものの、全2巻で終了。

   2002年、キユさんの「NUMBER10」が連載開始するも、全1巻で終了。

   2009年、加地君也さんの「マイスター」が全2巻で終了。

   2010年には附田祐斗さんの「少年疾駆」が全2巻で終了、直後に始まった神海英雄さんの「LIGHT WING」はカルト的な人気を集めたが、翌11年に全3巻で終了。間髪を入れず村瀬克俊さんの「DOIS SOL」が始まるものの、やはり全2巻で終了。

   2014年、久しぶりに登場した下山健人さん・伊達恒大さんの「TOKYO WONDER BOYS」は全1巻で終了。

   2016年には、馬上鷹将さんが、テコンドー選手がサッカーに転身する異色作「オレゴラッソ」を連載開始、注目されたが、17年3月に全2巻で終了。

   このように、ここ20年近くジャンプの厳しい人気投票レースを生き残る作品は現れず、ネットの一部では、「キャプテン翼の呪縛」という言葉すら存在する。一方ジャンプ以外では、最近の作品だけでも、モーニングの「GIANT KILLING」、マガジンの「DAYS」、またゲーム・アニメの「イナズマイレブン」などがヒット、ジャンプの「鬼門」の印象がいっそう強まっている。

ジャンプ編集部に聞いてみた

   とはいえ、新連載「シューダン!」の横田卓馬さんは、高校競技ダンスを舞台とした「背すじをピン!と」などで知られる実力派だ。ツイッターなどでは、

「横田先生には、ジャンプでサッカー漫画がイマイチ続かない伝統を打ち破って欲しいなぁ」
「横田先生だし純粋なサッカー漫画というより青春サッカー漫画な感じになりそうだしワンチャンあると思う」

などと、ジンクス打破への期待も集まる。

   J-CASTニュースがジャンプ編集部に、このような「ジンクス」を意識しているか尋ねたところ、6月6日にこんな答えがファクスで返ってきた。

「どんなジャンルであれ、そもそもヒットすることそのものが難しいのでとくに気にしてません。ジンクスと思われているのであればそれを覆すことができればいいですね」

   さらに、「シューダン!」については、こんな意気込みが。

「『シューダン!』は、前作以上に横田卓馬先生の魅力を引き出せる作品になると思います。とりあえず、まずは読んでいただいて、皆様の目でご判断いただければ! 『シューダン!』は6月12日発売の『週刊少年ジャンプ』28号より連載開始です!」
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