2019年 1月 18日 (金)

ラグビーファンじゃないあなたも、日本選手権決勝を見るべき理由 世界トップ2人の「世紀の左足対決」を目撃しよう

印刷
数独ポータルはじめました!3問解いてAmazonギフト券ゲットしよう!

   記者も、30年以上、ラグビーをプレーし、また記事も追ってきた。その中で「カーター対ギタウ」という世界トップの2人が、トップリーグ(TL)兼日本選手権「決勝」で対戦することになろうとは、予想だにしなかった――。

   2018年12月15日、ラグビーTL兼日本選手権決勝で、神戸製鋼(以下、神鋼)VSサントリーが、東京・秩父宮ラグビー場で行われる。注目すべきは、神鋼のダン・カーター対サントリーのマット・ギタウという「世界のトップ」両司令塔の対決だ。サッカーで例えるならば、リオネル・メッシ(FCバルセロナ)と、C・ロナウド(ユベントス)の2人が、日本で「決勝戦」をするぐらいのレベルである。

  • 左足で豪快なキックを蹴る、神戸製鋼のダン・カーター(c)アフロ
    左足で豪快なキックを蹴る、神戸製鋼のダン・カーター(c)アフロ
  • 同じく左足でゴールを狙う、サントリーのマット・ギタウ(c)アフロ
    同じく左足でゴールを狙う、サントリーのマット・ギタウ(c)アフロ

ニュージーランド対オーストラリアの「エース」対決

   実は、この2人、共通点が多い。

   まず、神鋼のカーターだが、1982年3月5日生まれの36歳。178センチ、96キロと、ラグビー選手としては、そこまで大柄ではない。しかし、ニュージーランド代表「オールブラックス」で活躍。スピードや突破力、パスセンスはもちろん、「左足」から繰り出される正確無比なキックは大きな武器だ。過去には、ワールドラグビー(WR)の年間最優秀選手に3回選出されるなど「世界最高のスタンドオフ(SO)」とも評されている。

   一方の、サントリーに所属するギタウは、1982年9月29日生まれの36歳。日本では「4月入学制度」のため、厳密にはカーターの「1学年下」となるのだが、海外では関係ない。体格も178センチ、85キロと遜色はない。ニュージーランドの隣国であるオーストラリア代表「ワラビーズ」で活躍し、SOをはじめ、スクラムハーフ(SH)、またはセンター(CTB)と、オールラウンドにこなせるユーティリティープレーヤーである。

   年齢、体格、スキル...。ほぼ同じ2人なのだが、特筆すべきは、この2人が「左足キッカー」であるということだ。

「オレ、『二刀流』なんでね...」と、大谷翔平ばりのコメント

   カーターは、2017年の取材に際し、一部の記者から「ボウリングをしている写真があったのだが、よく見てみると、右で投げていた。正確無比の『左足キック』なのに、利き手は右なのか?」という質問が飛んだ。

   この問いに対して、カーターは、

「そうなんだよ。ペンも右手で持つし、箸も右利き。唯一の例外は、ビリヤードかな(キューを右手で押さえて左手で突く)。でも、フットボールは全部、左足なんだ。オレ、変でしょ?」

とコメントし、大谷翔平ばりの「二刀流」で、取材陣の笑いを誘った。

   一方のギタウも、負けてはいない。

   今年12月8日に行われた準決勝。サントリーは、清宮克幸監督が率いるヤマハ発動機(以下、ヤマ発)と対戦した。両チームとも実力が拮抗し、後半40分を終わって、25-25の同点。トーナメント戦のため、サドンデスでの延長戦となった。

   サントリーは、ヤマ発陣内に突入。その中で、相手が反則を犯したことにより、サントリーがペナルティーゴール(PG)を勝ち取った。

   そのキッカーが、ギタウだった。約40~50メートルあろうかという距離だったが、カーターと同じく「正確無比な左足」からのゴールで28-25。相手のヤマ発を率いる名将・清宮監督も、悔しさのあまり、目を真っ赤にした。

18大会ぶり優勝か3連覇か

   サントリーの沢木敬介監督は試合後、

「ギタウは見ての通りです。彼は、インターナショナルプレーヤー。大変、負けず嫌いで、次の試合はもっといいパフォーマンスをしてくれると思います。最後のキックについては全く心配していませんでした」

とコメント。全幅の信頼を置いている。

   因みに、今年のTLで対戦した両チームは「神鋼36-20サントリー」で、神鋼に軍配が上がった。

   また、15日のスタメンも、日本ラグビーフットボール協会内TLのHPで発表されており、カーターもギタウも、同じ背番号「10」を背負う予定である。

   日本選手権18大会ぶりの優勝へ躍進する神鋼か、3連覇を狙うサントリーか――(NHKほかで放送予定)。

   カーターと、ギタウ。「10番」の直接対決が、熱い。

(J-CASTニュース編集部 山田大介)

今すぐ無料会員に登録して、コメントを書き込もう!
20代で資産4800万円超え! 兼業トレーダーが選んだ「恐怖指数」ってなんだ?

高校生時代から、アルバイトを掛け持ちしてコツコツと貯めた50万円を元手に、20歳から株式投資を始め、研究に研究を重ね、投資の「極意」をつかんだ。その結果、現在手元には4800万円を超える資産が。日々サラリーマンをしながら、わずか7年で、資産をおよそ100倍近く増やした。

PR 2018/11/19

20181221_ohaka.jpg
親の「人生の最後」、本気で想像したことある?

2010年の新語・流行語大賞にもノミネートされた「終活」。残された家族のためを思い、「人生の最後」を前向きにとらえて活動している人も多いようだ。最近の終活需要の高まりはニュースなどでもよく耳にする。

PR 2018/11/16

姉妹サイト
    loading...

注目情報

PR
J-CAST会社ウォッチ会員向けセミナー
しごとの学校
  • 「無期転換ルール」、新たな「働き方」は軌道に乗っていますか?

  • 追悼
    J-CASTニュースをフォローして
    最新情報をチェック
    電子書籍 フジ三太郎とサトウサンペイ 好評発売中