2019年 10月 21日 (月)

主力2人が韓国へ... HKT48の岐路に指原が卒業選んだワケ

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   指原莉乃さん(26)がHKT48からの卒業を発表したことで、グループは岐路を迎えることになりそうだ。指原さんが出馬を見送った2018年の「選抜総選挙」でHKTから上位にランクインした宮脇咲良さん(20)と矢吹奈子さん(17)は2年半にわたって日韓合同ユニット「IZ*ONE(アイズワン)」の活動に専念し、HKT48の活動から離脱する。

   グループの顔と、エース2人を同時に失うことになるHKT。指原さんは、卒業発表で意気消沈するメンバーに「2人が(HKTへの復帰後に)『こんなに守ってくれてたんだ』って思うくらい頑張ってほしい」とハッパをかけた。次世代エースが育つかに注目が集まりそうだ。

  • 卒業発表する指原莉乃さん(中央)。あえてHKT48のメンバーには事前に知らせなかった(c)AKS
    卒業発表する指原莉乃さん(中央)。あえてHKT48のメンバーには事前に知らせなかった(c)AKS
  • 同期として活躍してきた田中美久さん(左)と矢吹奈子さん(右) (c)AKS
    同期として活躍してきた田中美久さん(左)と矢吹奈子さん(右) (c)AKS
  • 日韓合同ユニット「IZ*ONE(アイズワン)」メンバーとして2年半にわたってHKT48を離れる宮脇咲良さん(左)。同期で親友の村重杏奈さん(右)との共演で涙を流した (c)AKS
    日韓合同ユニット「IZ*ONE(アイズワン)」メンバーとして2年半にわたってHKT48を離れる宮脇咲良さん(左)。同期で親友の村重杏奈さん(右)との共演で涙を流した (c)AKS

HKTメンバーにはあえて事前に伝えず

   指原さんが18年12月15日夜、コンサート終演後に動画配信サービス「SHOWROOM」で明かしたところによると、事前に卒業を伝えていたのはAKBの現役メンバーでは柏木由紀さん(27)、大家志津香さん(26)、峯岸みなみさん(26)、横山由依さん(26)、卒業生では北原里英さん(27)、多田愛佳さん(24)、小嶋陽菜さん(30)ら。HKTの現役メンバーや、宮脇さん、矢吹さんにはあえて伝えなかった。

   それだけに、コンサートで卒業を聞かされたメンバーは茫然自失。客席からは「メンバー頑張れー!」の声が飛び、指原さんも

「頑張ってよ!こんなんで泣いてたらダメだよ...?頑張ってよ...。歌うよ?頑張るって!ね?」「泣かないで!」「踊ってよ!」

とメンバーを励まし、

「本当に、本当に信じてるから、発表したから。奈子も咲良も、もっと強くなって帰ってきてくれるって分かってるし、それまでにみんなが、2人が『こんなに守ってくれてたんだ』って思うくらい頑張ってほしいの。だから頑張って。私もギリギリまで、もうちょっと頑張るから。ね!」

と呼びかけた。だが、最後に指原さんは

「私の背中も、HKTメンバーの背中も、これからも押してくださるとうれしいです。よろしくお願いします!」

とあいさつして一礼しても立ったままのメンバーが多く、「頭下げろや!」と一喝する一幕も。客席からは苦笑いが漏れた。

「でもさあ、自分が一番人気になるのって、超気持ちよくない?」

   18年の選抜総選挙で、HKT勢で最も順位が高かったのは3位の宮脇さんで、9位の矢吹さんが続いた。次に順位が高かったのが10位の田中美久さんだ。その田中さんは、指原さんのSHOWROOM配信に電話で出演し、

「美久は、もう全然元気ないです」「美久は死んでます」

と沈んだ声。指原さんは

「でもさあ、自分が一番人気になるのって、超気持ちよくない?」
「もったいないよ、時間が。悲しくなってるの、もったいないと思う」

ななどと励ましたが、田中さんは

「全然です。なんかもう違うからー」
「うーん、でも莉乃ちゃんはもうすごいから、自分でつかみ取った感じじゃないですか。美久は違うから...」

などとして、上位メンバーが抜けて「繰り上げ」で事実上の序列1位になることに困惑していた。

   若手で比較的HKTの楽曲でセンターを務めることが多いのが、松岡はなさん(18)。指原さんによると、卒業発表を聞いた松岡さんは「この世の終わりかと思うぐらい」に泣いていたといい、指原さんの動画配信に電話出演した際も、「悲しいですね」「幻を見てるみたい」と、こぼしていた。

   矢吹さんと田中さんは同期の3期生で、「なこみく」として知られるのに対して、2期生の田島芽瑠(たしま・める)さん(18)と朝長美桜(ともなが・みお)さん(20)は「めるみお」として知られる。朝長さんは18年2月に膝の半月板損傷と診断され、手術後のリハビリを続けてきたが、この日のコンサートから本格的にダンスを再開。「めるみお」が改めて注目される可能性もある。

   指原さんや宮脇さんと並ぶ人気メンバーとして知られた1期生の兒玉遥さん(22)は、16年の選抜総選挙で9位にランクインしたが、体調を崩して17年12月から活動を休止している。今回のコンサートには出演しなかったものの、複数のメンバーのSNSでは一緒に食事に行ったことが伝えられており、動向が注目されている。

   指原さんは卒業発表後に更新したブログで、卒業の理由を

「咲良と奈子が2年半韓国に行くタイミングで、これからのHKT48を考えた時に、この壁はきっと私がいてみんなで乗り越えるでは意味がないんだなあと感じました」

などと説明。指原さん抜きでHKTメンバーが「壁」を乗り越える必要性を感じたことを明かしている。

(J-CASTニュース編集部 工藤博司)

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