2019年 10月 18日 (金)

ラグビー日本代表、「ベスト8」最後の壁スコットランド撃破するには...元日本代表・坂田正彰の提言

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   38-19。

   2019年10月5日に行われた「ラグビーW杯2019日本大会」で、日本代表(世界ランク8位)はサモア代表(同15位)に勝ち、「勝ち点14」とした。再び、アイルランド代表(同4位)を抜いて「プールA 」の暫定首位となった。だが、目標とする「8強」以上を決めたわけではない。次のスコットランド(同9位)戦(13日、横浜国際競技場)で引き分け以上ならば、初の「ベスト8」が決まる。

   スコットランド戦を勝つには何が必要なのか。元日本代表HO(フッカー)の坂田正彰さんに聞いた。

  • 次のスコットランド戦で「8強」が決まる。スタジアムに詰めかけた大勢のファンたち。(2019年9月20日、東京スタジアム)
    次のスコットランド戦で「8強」が決まる。スタジアムに詰めかけた大勢のファンたち。(2019年9月20日、東京スタジアム)

「勝って当たり前、という雰囲気の中で...」

   サモア戦、日本代表は序盤から、世界でもトップクラスに入る「スーパーブーツ」田村優選手のPG(ペナルティー・ゴール)で着実に点を重ねていった。しかし、なかなかトライが奪えない。フィジカルの強い相手に強固なディフェンスをしいられ、苦戦した。

   坂田さんは、

「周囲は、格下のサモアに勝って当然だったと思います。しかし、サモアも日本に負ければ予選敗退が決まっていた。『ここで負けられない』という中での、ぶつかり合いだったと思います」

   そんな中、日本代表は試合終了間際、松島幸太朗選手のダメ押しトライを決め、計4トライとした。これでボーナスポイント(BP)が1点加算されたことも大きい。坂田さんは、

「スコットランドには精神的なプレッシャーを与えたでしょうね。日本は『勝ちさえすればいい』のに対して、スコットランドは『4トライ以上で勝たなければならない』という図式になりましたから」

   つまり1勝1敗のスコットランドは勝ち点5で、残る2試合で勝利し、かつボーナスポイントを稼がないと日本を上回れなくなったわけだ。かたや日本代表は、田村選手のPGで確実に点を重ねていけば、ノートライでも行ける...といった考えだ。

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