2022年 1月 26日 (水)

リュウグウ破片、はやぶさ2カプセルと初の同時公開 「普通に見える小石」に詰まった情報とは?

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   小惑星探査機「はやぶさ2」が小惑星「リュウグウ」のサンプル(破片)を採取し、地球に帰還して2021年12月6日で1年になる。

   これを前に、はやぶさ2の帰還カプセルとリュウグウのサンプルの展示が12月4日から日本科学未来館(東京都江東区)で始まる。帰還カプセルとサンプルが同時に公開されるのは初めて。

  • 小惑星探査機「はやぶさ2」のカプセルの展示が12月4日に始まる。部品5点のうち4点は実物だ。左端がレプリカの「前面ヒートシールド」
    小惑星探査機「はやぶさ2」のカプセルの展示が12月4日に始まる。部品5点のうち4点は実物だ。左端がレプリカの「前面ヒートシールド」
  • 1回目のタッチダウンで採取された「リュウグウ」のサンプル。長径2.2ミリメートル、重さは2ミリグラムだ
    1回目のタッチダウンで採取された「リュウグウ」のサンプル。長径2.2ミリメートル、重さは2ミリグラムだ
  • 2回目のタッチダウンで採取されたサンプル。長径2.1ミリグラム、重さ2ミリグラムだ
    2回目のタッチダウンで採取されたサンプル。長径2.1ミリグラム、重さ2ミリグラムだ
  • 「リュウグウ」のサンプルは窒素で満たされた容器に封入され、外から拡大レンズ越しにのぞき込む
    「リュウグウ」のサンプルは窒素で満たされた容器に封入され、外から拡大レンズ越しにのぞき込む
  • 「はやぶさ2」の「インスツルメントモジュール」
    「はやぶさ2」の「インスツルメントモジュール」
  • 「はやぶさ2」の「搭載電子機器部」
    「はやぶさ2」の「搭載電子機器部」
  • 「はやぶさ2」の「パラシュート」
    「はやぶさ2」の「パラシュート」
  • 「はやぶさ2」の「背面ヒートシールド」
    「はやぶさ2」の「背面ヒートシールド」
  • 「はやぶさ2」の実物大模型も展示される
    「はやぶさ2」の実物大模型も展示される
  • 小惑星探査機「はやぶさ2」のカプセルの展示が12月4日に始まる。部品5点のうち4点は実物だ。左端がレプリカの「前面ヒートシールド」
  • 1回目のタッチダウンで採取された「リュウグウ」のサンプル。長径2.2ミリメートル、重さは2ミリグラムだ
  • 2回目のタッチダウンで採取されたサンプル。長径2.1ミリグラム、重さ2ミリグラムだ
  • 「リュウグウ」のサンプルは窒素で満たされた容器に封入され、外から拡大レンズ越しにのぞき込む
  • 「はやぶさ2」の「インスツルメントモジュール」
  • 「はやぶさ2」の「搭載電子機器部」
  • 「はやぶさ2」の「パラシュート」
  • 「はやぶさ2」の「背面ヒートシールド」
  • 「はやぶさ2」の実物大模型も展示される

窒素で満たされたサンプル入り容器を拡大レンズ越しにのぞき込む

   「はやぶさ2」は宇宙航空研究開発機構(JAXA)が開発し、14年に地球を出発。19年に2回にわたってリュウグウにタッチダウン(着地)した。20年12月にカプセルが地球に再突入し、オーストラリアの砂漠で回収。目標の50倍以上の5.4グラムのサンプルを持ち帰った。

   サンプルは「キュレーション」と呼ばれる分類・整理作業を経て、一部は6分野(化学、石の物質、砂の物質、揮発性成分、固体有機物、可溶性有機物)の分析チームに引き渡されて分析が進んでいる。チームには14か国、109大学・研究機関、269人が参加している。分析は米航空宇宙局(NASA)でも行われる。

   12月3日には、報道陣向けの内覧会が開かれた。展示では、帰還カプセルを「インスツルメントモジュール」「搭載電子機器部」「パラシュート」「背面ヒートシールド」「前面ヒートシールド」の5つの部品ごとに展示。「前面ヒートシールド」は研究で使用中のためレプリカだが、残り4点は実物だ。

   サンプルは、1回目と2回目のタッチダウンから1粒ずつを展示。2回分のサンプルが同時に展示されるのも初めてだ。1回目で採取されたサンプルは、長径2.2ミリメートル、重さは2ミリグラム。2回目は長径2.1ミリグラム、重さ2ミリグラムだ。それぞれ、外気に触れないように窒素で満たされた容器に封入され、外から拡大レンズ越しにのぞき込む。それ以外にも、帰還したカプセルの輸送に使ったコンテナの実物や、はやぶさ2の実物大模型も展示する。

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