2022年 5月 21日 (土)

「干支に入れなかった猫」の練り切りにネット注目 人気も13番目だが...なぜ作る?メーカーに聞いた

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   今年の干支「寅」を象った和菓子だと思ったら「干支に入れなかった猫」だった――こんな投稿がSNS上で大きな注目を集めている。

   話題となったのは、北海道の食品メーカー・日糧製パン(札幌市)が製造・販売する練り切りだ。毎年12月に、十二支を象った練り切りとともに、「干支に入れなかった猫」と称した猫の練り切りも販売している。

   なぜ干支に含まれない猫の練り切りを作り始めたのか。J-CASTニュースは2022年1月5日、同社の担当者を取材した。

  • 「干支に入れなかった猫」の練り切り
    「干支に入れなかった猫」の練り切り
  • 寅の練り切り
    寅の練り切り
  • ねずみの練り切り
    ねずみの練り切り
  • うしの練り切り
    うしの練り切り
  • うさぎの練り切り
    うさぎの練り切り
  • たつの練り切り
    たつの練り切り
  • 十二支をめぐっては、動物たちが元旦に神様のもとを訪れた順で決めたという伝承がある(画像:日糧製パン提供)
    十二支をめぐっては、動物たちが元旦に神様のもとを訪れた順で決めたという伝承がある(画像:日糧製パン提供)
  • 口取り文化(画像:日糧製パン提供)
    口取り文化(画像:日糧製パン提供)
  • 「干支に入れなかった猫」の練り切り
  • 寅の練り切り
  • ねずみの練り切り
  • うしの練り切り
  • うさぎの練り切り
  • たつの練り切り
  • 十二支をめぐっては、動物たちが元旦に神様のもとを訪れた順で決めたという伝承がある(画像:日糧製パン提供)
  • 口取り文化(画像:日糧製パン提供)

地域の文化風習や昔話を伝えたい

   日糧製パンは2009年から、干支を象った練り切りを作っている。当時はその年の干支と、翌年の干支を販売していた。この商品が好評だったことを受け、15年からは十二支全種の販売を開始した。担当者によれば、翌年の干支や家族の干支が購入されているという。

   十二支をめぐっては、動物たちが元旦に神様のもとを訪れた順で決めたという伝承がある。猫は、ねずみに誤った日時を伝えられ十二支に入ることができなかったとされている。日糧製パンは、この伝承をもとに2018年から猫の練りきりを製造した。商品名は「干支に入れなかった猫」とした。

   担当者によれば、この十二支の物語に加え、北海道の文化を伝えたいという思いから、発売したという。

「北海道では『口取り』といって、鯛や蝦などの縁起物を模した和生菓子をお供えする文化もありますが、そうした風習をご存じない方も多いと思います。
このような地域の文化風習や昔から伝わるお話しについて触れたり、興味を持ってもらうきっかけにしていただきたいという思いがありましたので、あえて『干支に入(はい)れなかった猫』という個性的な商品名で発売しました」

   口取りとは、北海道を中心とした文化の一つで、縁起物を象った生和菓子を年始のおせちと一緒に食べる家庭が多いとされている。

「人気の面でも謂れの通り13番目、干支には入れない感じです」

   日糧製パンは毎年、十二支と猫の練りきりを販売し続けているが、どの練りきりが一番人気なのだろうか。担当者に尋ねた。

「売れ行きとしては、毎回新年の干支(今回であれば寅)がダントツで、大分離れて前年の干支(丑)。その他は大体似たり寄ったりというところです」

   お供え物や縁起物としての需要から、こうした結果になるという。「干支に入れなかった猫」については、「人気の面でも謂れの通り13番目、干支には入れない感じです」とコメントした。

   人気は干支に劣るものの「干支に入れなかった猫」は、ツイッター上で大きな注目を集めている。1月4日に、「虎だ!可愛い!って買った和菓子、干支に入れなかった猫だった」と写真付きで商品を紹介するツイートが投稿されると、「可愛い!」「猫好きだから欲しい」といった声があがった。発端の投稿は5日18時現在までに、5.1万リツイート、26.5万「いいね」を超える反響が寄せられている。

   こうした反響を受けて、担当者は次のようにコメントした。

「このように話題にしていただけて非常にうれしく思います。 次に販売するのは2022年の年末になりますので、その頃にまた思い出してもらえたら有難いです」
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