2024年 2月 28日 (水)

福岡空港国際線と市中心部を「地下鉄」で結ぶ?市が検討 バス減便必至も...西鉄社長が歓迎する理由

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   福岡市の都心部と福岡空港の国際線ターミナル(同博多区)を地下鉄で結ぶ計画が現実味を帯びてきた。地元紙の西日本新聞が2022年11月21日、高島宗一郎市長が計画を「検討していることが分かった」と報じ、高島氏は同日午前の記者会見で、多くある選択肢のひとつとして検討する考えを示した。

   天神や博多駅といった都心部と空港の国内線ターミナルは、すでに地下鉄で結ばれている。だが、国際線ターミナルへ行くためには、国内線から無料連絡バスで10分程度かけて移動するか、都心部からバスやタクシーを使う必要がある。西日本鉄道(西鉄)の林田浩一社長は同日夕に東京都内で開いた事業戦略説明会で、計画について「全体としてはウェルカム」だと歓迎姿勢を示した。仮に地下鉄が開通すればバスの減便は免れないが、林田氏によると、空港の活性化でビジネスチャンスが増える上、今後のバス事業は「やたらめったら走らせればいいというビジネスではなくなってくる」。減便で浮いた経営資源を別の場所に振り向けたい考えだ。

  • 福岡空港は国際線ターミナルのアクセス改善が課題だ
    福岡空港は国際線ターミナルのアクセス改善が課題だ
  • 西日本鉄道(西鉄)の林田浩一社長。国際線ターミナルへの計画について「全体としてはウェルカム」だと述べた
    西日本鉄道(西鉄)の林田浩一社長。国際線ターミナルへの計画について「全体としてはウェルカム」だと述べた
  • 福岡空港は国際線ターミナルのアクセス改善が課題だ
  • 西日本鉄道(西鉄)の林田浩一社長。国際線ターミナルへの計画について「全体としてはウェルカム」だと述べた

市長選直後に報じられて「びっくりしている」

   福岡市の地下鉄は、1993年に1号線(現在の空港線)を延伸する形で博多-福岡空港間が開業。当時は国内線と国際線のターミナルが隣接していたが、99年に現在の国際線ターミナルが開業。都心からのアクセスが不便な状況が続いてきた。

   報じられた国際線ターミナルへの乗り入れ計画は、橋本-天神南間を結ぶ七隈線を延伸する形が想定されている。七隈線は23年3月に天神南-博多駅間が開業予定。博多駅から国際線ターミナルに向けて、さらに約3キロ伸ばすルートが有力だとしている。都心へのアクセスを改善することで、訪日外国人客(インバウンド)や外国企業の呼び込みにつなげる狙いがある。

   高島氏は11月20日に投開票された市長選で4選を決めたばかり。このタイミングで計画が大きく報じられたことに、林田氏は「びっくりしている」。「どうなるかというのは置いておいて、一般論として...」と前置きした上で、仮に計画が実現すれば福岡空港の国際線の機能が強化され、訪日外国人客がスムーズに都心部に移動できるようになるため「さらに人の流動化が活性化する」と指摘。その上で、次のように歓迎姿勢を示した。

「私ども西鉄という企業は、福岡に根を張って、福岡の町が元気になればなるだけ、グループ全体としてのビジネスチャンスも増えるということなので、全体としてはウェルカムだ」
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