2018年 10月 22日 (月)

IQ160のビル・ゲイツが後悔する20代 「あの時の自分はバカだった......」(井津川倫子)

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   誰にでも過去を振り返って「あの時、こうすればよかった」と後悔することはあるでしょう。

   先日、世界第2位の大富豪でマイクロソフト共同創業者のビル・ゲイツ氏が、若き日の自身を振り返って、「あの時の自分はバカだった......」と後悔していることを明かしました。 さて、あのビル・ゲイツ氏が20代の自分に伝えたい「人生のベストアドバイス」とは何だったのでしょうか?

  • 若き日のビル・ゲイツは「IQ信仰」に憑りつかれていた!?
    若き日のビル・ゲイツは「IQ信仰」に憑りつかれていた!?

天才ビル・ゲイツのIQ「信仰」

   2018年2月、ニューヨークの大学で行われた学生向けのトークショーに出席したビル・ゲイツ氏。イベント終了間際、突然フェイスブックライブで寄せられた質問に会場がざわめきました。

   なんと、質問の主はマーク・ザッカーバーグ氏! 会場に来られなかったザッカーバーグ氏が、「友人として聞きたい」とゲイツ氏に尋ねた質問はこんな内容でした。

If you could go back and give your younger self one piece of advice, what would it be?
もし、過去に戻って若い頃の自分にアドバイスできるとしたら、何を伝えたいですか?

   世界を代表する若き成功者が、これまた歴史を変えるほどの大成功を収めた先輩にアドバイスを請うとあって会場は一気にヒートアップ!学生たちがかたずを飲んで注目する中、ゲイツ氏が口にしたのは意外にも「後悔の念」でした。

〈今週のニュースな英語〉はこれ!
I wish I had known better than to think that
(そう考えるほど、バカじゃなければよかったのに)

   ビル・ゲイツ氏は、幼い頃から「天才」と称されるほど優秀で、IQ(知能指数)はなんと160! ゲイツ氏自身も「I thought if somebody had a high IQ, they could be good at everything」(IQが高い人は何でもできる)と、IQの万能性を信じていたというのです。IQこそがすべて、そしてIQが高い自分は何でもできるし世の中に不可能なことはない。きっと、自分よりIQが低い仲間に対しても優越感を抱いていたのでしょう。

   その後、ハーバード大学を中退してマイクロソフト社を立ち上げたゲイツ氏は、世の中にはいろんなタイプの才能があって、それぞれが得意分野で補い合うことの大切さを実感します。

   そして、IQだけがすべてではないと痛感したゲイツ氏が、「IQ信仰」に憑りつかれていた若き日の自分を振り返ってつぶやいたのが、「I wish I had known better than to think that」(「IQがすべて」と考えるほど、バカじゃなければよかったのに)というひと言でした。

「その気になれば何でも学べる!」

   学生時代の自分がいかに世の中を知らず、視野が狭くて単純な思考だったかを後悔している、ビル・ゲイツ氏。その後、ビジネスの世界に足を踏み入れて、世の中にはいろんな才能があって、異質な才能の組み合わせが生み出すパワーに今でも驚き続けているそうです。

   そして、「若い頃にIQ以外にも大切なことがあると知っていたら、もっと賢明な生き方ができたのにと後悔している」と語ったのです。

   トークショーに同席していたメリンダ夫人も、夫のビル・ゲイツ氏の「素顔」を明かしてフォローしました。

One of the fun things about hanging around my husband is you can learn any field you want to learn.
(夫と一緒にいて楽しいことは、「人は、その気になれば何でも学べる」と思えることよ)

   メリンダ夫人によると、仕事でもプライベートでも、ビル・ゲイツ氏は常に「学び」を続けているとのこと。そして、そんなゲイツ氏と一緒にいると、「人は、気持ち次第で何でも学べる」という「勇気」を与えられたと語り、「Trust yourself!」(自分の可能性を信じて!)と、会場の若者にエールを送りました。

   後悔は誰にでもあるもの。あとは、過去の失敗や反省を嘆くだけに終わらせず、「後悔から学ぶこと」の大切さをゲイツ夫妻は伝えたかったのだと思います。堂々と「過去の自分はバカだった」と認める勇気。成功者ならではの奥深いメッセージでした。

   さて、今週は、過去を振り返って「あの時○○だったら」という願望の伝え方を学びましょう。「I wish」の後ろに動詞の過去完了型を組み合わせます。

I wish I had known better.
(もっとよく知っていたらよかったのに)

   後になって間違いに気づいた時や、他人のアドバイスを鵜呑みにして失敗した時など、何かがうまくいかなかった時に使える便利な表現です。

I wish I had known her better.
(もっと彼女のことをよく知っていたら......)

   彼女と付き合ってみたら想像と違っていたとか、予想外の酒乱だったとか...... いろんな応用シーンが思い浮かびます。

I wish I had known you two years ago.
(2年前にあなたと出会っていたかった)

   「あなたともっと早く知り合いになりたかった」というニュアンスで、ポジティブな意味で使えそうです。

   ちなみに、ビル・ゲイツ氏が使った「know better than to do」(~するほどバカじゃない)という慣用句も覚えておくと便利な表現です。

   ゲイツ氏になった気分で使ってみてください。(井津川倫子)

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井津川倫子(いつかわりんこ)
津田塾大学卒。日本企業に勤める現役サラリーウーマン。TOEIC(R)L&Rの最高スコア975点。海外駐在員として赴任したロンドンでは、イギリス式の英語学習法を体験。モットーは、「いくつになっても英語は上達できる」。英国BBC放送などの海外メディアから「使える英語」を拾うのが得意。教科書では学べないリアルな英語のおもしろさを伝えている。
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