「日本人横綱のためか」海老蔵が苦言 稀勢の里「昇進」のタイミング

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   大相撲・初場所(東京・両国国技館)で悲願の初優勝を果たし、「横綱」昇進を手に入れた大関・稀勢の里関(30)。

   一夜明けた2017年1月23日付の一般紙朝刊やスポーツ紙などは、19年ぶりの「日本出身」横綱の誕生に大いに沸いているが、初優勝での昇進に、「甘いのではないか」という見方も消えていない。

  • 稀勢の里が横綱昇進を確実に… (写真は、日本相撲協会HPより)
    稀勢の里が横綱昇進を確実に… (写真は、日本相撲協会HPより)

23日、横綱審議委員会が横綱に推薦

   2017年1月21日の14日目に西前頭13枚目の逸ノ城を寄り切りに破り初優勝を決め、22日の千秋楽では横綱・白鵬をすくい投げで撃破し、この時点で横綱昇進をほぼ確実にした稀勢の里。2011年九州場所後の大関昇進から31場所目の初優勝。また、新入幕から73場所の横綱昇進は、昭和以降で最も遅い記録。悲願の初優勝と、ようやくつかんだ横綱昇進に、賜杯を手に涙した稀勢の里の姿は印象的で、多くの相撲ファンが喜んでいることは間違いない。

   2017年1月23日付の朝日新聞や毎日新聞は1面で、「稀勢の里 横綱へ」と称え、読売新聞は「横綱・稀勢の里 23日諮問へ... 安定感重視」と、稀勢の里の横綱昇進に太鼓判。産経新聞も、1998年夏場所後に昇進した3代目若乃花以来「19年ぶり日本出身力士」の誕生と報じた。

   日本相撲協会(八角理事長、元横綱・北勝海)は千秋楽のあと、審判部から稀勢の里の横綱昇進を審議する臨時理事会の開催を要請され、これを受諾。23日に開かれた横綱審議委員会で、横綱に推薦することが認められた。25日の臨時理事会で正式決定の運びとなる。

   ただ、誰もが「納得」の横綱昇進かといえば、そうでもない。1月23日付の朝日新聞は2面で「稀勢に綱 勇む協会」の見出しで、昇進の「プロセスに甘さ」と指摘した。

   稀勢の里の横綱昇進は、「2016年の成績が安定していた」ことが高く評価され、推された。16年の稀勢の里は、9勝6敗の初場所を除けば、春場所が13勝2敗、夏場所13勝2敗、名古屋場所12勝3敗、秋場所10勝5敗、九州場所は12勝3敗と、すべて2ケタの勝ち星。69勝(21敗)は年間最多勝だった。

   一方、横綱審議委員会の内規には、横綱昇進の「条件」に2場所連続で「優勝または優勝に準ずる成績」とあるが、これまでも必ずしも厳密には守られていない。稀勢の里の2016年の成績が「優勝に準ずる成績」に相当するのかどうかを、どう考えるかということだ。

   稀勢の里は初優勝したものの、初場所の千秋楽までにあげた13勝に休場した2横綱からの白星がなかったこと。加えて、14日目に優勝を決めた時点で、「千秋楽の白鵬戦の前に『総意』としてGOサインを出した」ことで、「(白鵬に)勝利したものの、勝たなければ、横綱に勝たずに昇進するところだった」と、朝日新聞は辛口に評価した。

相撲協会には賛否両論の電話

   インターネットにも、「辛口」コメントは少なくない。歌舞伎俳優の市川海老蔵さん(39)も2017年1月23日付のブログで、

「稀勢の里さん好きです。もちろん日本人横綱みたい!!! そしてここ六場所の成績の安定感は素晴らしいとおもう」

としたうえで、

「けど優勝一回ですぐに横綱は本当に久しぶりの日本人横綱のためであろうか...」

と、日本相撲協会に苦言を呈した。

   インターネットの掲示板などにも、

「千秋楽の結果を待たずに昇進を決めたような報道はどうかと思った」
「白鵬に勝って優勝したあとに『決定』すれば、非難されることはなかっただろうに...」
「安定感もあるし、強いのは間違いない。だからこそ2場所連続優勝で文句なく昇進を決めてほしい」
「なんですぐ『横綱に!』って言うんだろう? 最近の横審おかしくないか?」
「外国人力士なら、昇進してなかったと思う」

と、批判的な声は少なくない。

   その半面、

「年間最多勝に続く優勝だから、文句はつけようがない。立派な横綱になる」 「結果的に勝ったのに、今さらケチを付けるような報道して何が楽しいのだろう?」
「綱を張る資質があるのだから、来場所も絶対優勝できる」

といった、「応援」の声もあふれている。

   J‐CASTニュースが2017年1月23日、日本相撲協会に聞いたところ、「代表電話にはファンからの声が賛否両論、いろいろと届いています」と話した。

初場所の前に「綱取り」が話題にならなかった理由

   たしかに、稀勢の里の成績は歴代横綱と比べるともう一つさえないといえなくもない。1995年に横綱に昇進した貴乃花は2場所連続の全勝で、じつに7回の優勝を数えた。19年前の若乃花(5度目)や1999年の武蔵丸(5度目)、2003年の朝青龍(2度目)も2場所連続の優勝で昇進を決めた。現横綱の白鵬(2007年昇進)と日馬富士も、2場所連続。しかも直前の場所は全勝優勝だった。

   昇進直前の場所だけの優勝(1勝)での昇進は、2014年の鶴竜に続く。ただ、鶴竜の場合は、2場所前が優勝決定戦で敗れてのもので、これが「優勝に準ずる成績」と評価された。

   初場所の始まる前に、稀勢の里の「綱取り」が話題にのぼらなかったのは、12月の九州場所で優勝した鶴竜との勝ち星が「2差」あったためで、2場所連続の優勝争いとなると「春(3月)場所」が綱取り場所の「本命」と目されていたためのようだ。

   ちなみに、過去、優勝経験がないまま横綱に昇進したのは1986年の双羽黒がいるが、翌87年12月に廃業。プロレスラーに転身した。

   横綱となる春(3月)場所、稀勢の里は誰の目にも納得できる「強さ」を証明できるか――。

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