2019年 11月 20日 (水)

クセもの・元木コーチが巨人を変える? 原監督も一目置く「センス」と「人たらし」ぶり

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   巨人の元木大介内野守備兼打撃コーチが2018年11月1日、宮崎で行われている秋季キャンプに合流した。この日行われた紅白戦では三塁コーチャーを務め、攻守にわたって大きな声で選手にゲキを飛ばした。元木コーチの的確な指示を原辰徳監督は高く評価し、その手腕に期待を寄せた。

   コーチデビューで早くも指導者としての才能の片りんをのぞかせた元木コーチ。現役時代は隠し球で相手チームを揺さぶるなど「クセもの」として知られる一方で、卓越した野球センスは、大打者・落合博満氏をもってして「松井(秀喜)選手よりある」と言わしめるほどだ。

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引退真っ先に伝えたのは原監督

   原監督もまた、元木コーチのセンスに一目置いている。現役時代ともに戦ってきた2人の絆は固く、強い信頼関係で結ばれており、原監督に引けを取らない「巨人愛」を持っている。

   2005年、元木コーチは当時の堀内恒夫監督のチーム若返りの方針によって長い2軍生活を強いられ、その年の9月に戦力外の通告を受けた。当時33歳の元木コーチのもとに他球団からのオファーがあったが、これを固辞。15年間、巨人一筋できた元木コーチは巨人の選手のまま引退することを決意し、真っ先に原監督に伝えたという。

   現役時代の元木コーチの隠し球や激しいスライディングは、たびたびファン、球界を巻き込んで物議をかもした。一見すれば、汚く卑怯なプレーにさえ見えるが、このようなプレーに対して元木コーチは確固たる信念を持っている。

   元木コーチが「飛び道具」を使う時の条件は、チームが劣勢に立たされているときで、勝っている展開では決して使わないという。試合の流れを少しでも引き寄せるためのもので、そこに卑怯さは微塵もないという。

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