2019年 11月 15日 (金)

大幅リニューアル「現代用語の基礎知識」を徹底分析 ページ数4分の1、重さ3分の1、では中身は?

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   「ユーキャン新語・流行語大賞」の選出元として知られる「現代用語の基礎知識」の最新版(2020年版)が、2019年11月7日に発売された。

   同誌をめぐっては、J-CASTニュース編集部が4月23日に、「『現代用語の基礎知識』72年目の転機へ 大幅リニューアルに向け準備、『休刊』は否定」とのタイトルで報道。同誌編集部から、「より時代に即したかたちで読者の皆様にお届けできるよう考えております」との回答を得たことをお伝えした。また、10月に入ると各メディアから、同誌がリニューアルされるとの同社からのリリースが配信されていた。

   そして、11月7日。J-CASTニュース編集部は書店に並んだ同誌を入手し、その内容の変化に迫った。

  • 2019年11月7日に発売された「現代用語の基礎知識2020」(右)と、前年に発売された2019年版(左)
    2019年11月7日に発売された「現代用語の基礎知識2020」(右)と、前年に発売された2019年版(左)

前年までに比べ、大幅にスリムに

   書店に並んでいたのは、「ことばをみかたに 現代用語の基礎知識2020 新創刊」と書かれたB5判の黄色いジャケットが目を引く1冊。手に取ってみると、これまでの同シリーズに比べてページ数がぐっと減り、その分、手に取りやすくなったことが分かる。

   総ページ数はこれまでの1200ページ超から大きく減少して296ページ。価格は2019年版の3200円(税別)の半分未満となる1500円(同)となっており、10月に出たリリースに掲載されている「従来の1000頁を超える重厚さから296頁とスリム化。価格も大幅改定で手軽に手に取っていただける体裁に」との文言通りとなっている。ちなみに重量は編集部で計測してみたところ、2019年版の1700グラム強に対し、約500グラムと大幅にダイエットしていた。

   また、同誌後半の執筆者の欄を見ると、その数は76人であり、昨年以前の約半分となっている。

   表紙を開けてみると、これまでの同シリーズと同様、「巻頭特集」(2020年版は「どうなる令和新時代」)に始まり、その年の時事問題を扱う「現代用語ジャーナル」、その年のニュースに出てきたキーワードを解説する「ニュースのおさらい」、各国の国旗を紹介する「世界の国旗」といった定番のコーナーに加え、例年にない「巻頭インタビュー」があるのが分かる。

   インタビューに登場しているのはブレーク中の講談師・神田松之丞さんで、タイトルは「講談が、とにかく元気だ。」。「おかげさまで、全国の皆さんに講談に触れていただく機会が増えました」と喜ぶ神田さんの5ページにわたるロングインタビューとなっている。これらに加え、「あいみょん」など、2019年に活躍した有名人を紹介する「2019年のキーパーソン」や、2020年に開催される東京オリンピック・パラリンピック関連のコーナーも目を引く。

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