2021年 7月 25日 (日)

韓国は「残念に思う」、米国は「コロナ対応と整合」 北朝鮮の「東京五輪不参加」めぐる両国の温度差

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   北朝鮮が東京五輪の参加見送りを表明したことで、韓国政府からは「残念」「時間も残っているので、参加を期待する」といった、翻意を願う声が相次いだ。韓国としては、東京五輪を北朝鮮に接触する機会として活用し、膠着(こうちゃく)が続いている南北関係改善の足がかりにしようと考えていたためだ。

   ただ、北朝鮮が主張する不参加の理由は新型コロナによる「世界的な保健の危機から選手たちを保護するため」。これが本当の理由なのかも定かではないが、仮に額面通り受け取れば、コロナをめぐる状況が落ち着かなければ北朝鮮が翻意するとは考えにくく、先行きは見通せない。

  • 北朝鮮の東京五輪不参加を伝えた「朝鮮体育」の記事。朝鮮中央通信などの国営メディアでは、まだ報じられていない
    北朝鮮の東京五輪不参加を伝えた「朝鮮体育」の記事。朝鮮中央通信などの国営メディアでは、まだ報じられていない
  • 北朝鮮の東京五輪不参加を伝えた「朝鮮体育」の記事。朝鮮中央通信などの国営メディアでは、まだ報じられていない

北朝鮮が理由に掲げる「選手たちを保護するため」の信ぴょう性

   北朝鮮の東京五輪不参加は、朝鮮中央通信をはじめとする国営メディアではなく、北朝鮮の体育省が運営するウェブサイト「朝鮮体育」で伝えられた。3月25日にビデオ会議方式で北朝鮮のオリンピック委員会(NOC)総会が開かれたことを伝える4月5日付け記事の最後に、次のように東京五輪不参加に言及した。

「コロナウイルス感染症による世界的な保健の危機から選手たちを保護するために委員の提案に基づいて、第32回オリンピック競技大会に参加しないことを討議決定した」

   この内容は翌4月6日に北朝鮮国外で広く報じられ、韓国政府は失望感を隠さなかった。韓国メディアは統一省当局者の話として

「今回の五輪は、韓半島の平和と南北間の和解・協力を進展させるきっかけになることを望んできたが、コロナ禍でそれができなくなり、残念に思う」

という談話を伝えた。この当局者は、北朝鮮が態度を変える可能性について「予断して発言するのは難しい」としながらも、北朝鮮が不参加の理由を「選手たちを保護するため」と説明していることから、

「新型コロナの状況が、今後の判断にとって重要な考慮材料になるのではないか」

とも。感染が収まれば判断を覆す可能性を示唆した。

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