2019年 3月 26日 (火)

スーパーラグビー「サンウルブズ」奮闘中 強豪との戦いをチアリーダーが後押し

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   「サンウルブズ」をご存じだろうか? ラグビーの国際大会「スーパーラグビー」で2016年から参加した日本のプロチームである。

  • スーパーラグビー「サンウルブズ」の国内戦を盛り上げるチアリーダー。「オオカミポーズ」の応援で、会場を盛り上げる(c)JSRA
    スーパーラグビー「サンウルブズ」の国内戦を盛り上げるチアリーダー。「オオカミポーズ」の応援で、会場を盛り上げる(c)JSRA

日本代表と、何が違うの?

   元ラグビー選手だった記者もよく聞かれるのが、「日本代表とサンウルブズって、何が違うの?」という質問だ。日本代表は、文字通りナショナルチーム。今年9月20日に開幕する「W杯日本大会」に出場するチームである。

   一方のサンウルブズは、日本のプロチームだ。「SANZAAR」(サンザ=南アフリカの「SA」、ニュージーランドの「NZ」、アルゼンチンの「A」、オーストラリアの「AR」の頭文字の合体)という組織で運営、世界各地で試合を行っている「スーパーラグビー」に参戦中だ。なおスーパーラグビーには、現在は15チームが所属、リーグ戦形式で勝敗を争っている。

   勘違いされやすいのが「サンウルブズ」の中に日本代表選手も入っていることだ。このため、ラグビーにあまりなじみのない人には「?」と思われることが多い。サンウルブズは今年行われる「W杯日本大会」代表強化の一環として2016年に設立。世界の強豪チームと戦いつつ、一方で「代表選手強化」をも行っている。

   代表選手はもちろん、代表まであと1歩...という選手がプレーし、代表入りするチャンスをうかがう形だ。因みにサンウルブズは、英語で「SUNWOLVES」と書く。「SUN」と「WOLVES」の 2 つの単語を組み合わせたチーム名だ。

   「SUN」は日出ずる国である日本を象徴。まさに燃えあがる太陽のように、熱いパッションを持ち、新しい挑戦に立ち向かっていく力強さを表している。「WOLVES」は「オオカミの群れ」。オオカミは、仲間を守り、群れで統率をとり、組織力で獲物を捕らえるなど団結力にひいでているとされる。同じく、身体は大きくなくとも「俊敏」で「よく走る」「個人の力より組織力で強敵に挑む」という日本のプレースタイルに重ね合わせているそうだ。

   よって「SUNWOLVES(サンウルブズ)」は、日本の象徴として熱く輝きながら、俊敏な動きと組織力によって、敵に襲いかかるプレーを表しているという。

日本開催の試合で登場する「盛り上げ隊」

   そんなサンウルブズは、3月9日のブルーズ戦では8点差で敗れた。今季4戦を終えて1勝3敗。次は3月16日のレッズ戦(東京・秩父宮)。日本で行われるこの試合を盛り上げるのが、サンウルブズのチアリーダー達だ。

   アメリカンフットボールやバスケットボールでは、試合の合間にショーとして、チアリーディングを行っているが、ラグビーではあまり見ない光景だ。しかし、サンウルブズは2017年から「盛り上げ隊」として、チアを導入。今年で3シーズン目となる。

   メンバーは、公募の上、昨年末に選抜されたそうだ。サンウルブズを運営するジャパンエスアール(JSRA)広報によると、

「日本開催の試合のみの限定登場ですが、会場のファン、そして選手の士気を高める存在です。最近では、徐々に認知度も高まってきています」

   記者もラグビーが大好きで、たびたび試合観戦に行くが、チアリーディングにも注目してみようかな...と思う。

   以下、サンウルブズの今季成績と今後の日程だ。※カッコ内はチームの所属国

・2月16日(土)サンウルブズ ●10-45 シャークス(南ア)
・2月23日(土)サンウルブズ ●30-31 ワラターズ(オーストラリア)
・3月2日(土)サンウルブズ 〇30-15 チーフス(ニュージーランド)
・3月9日(土)サンウルブズ ●20-28 ブルーズ(ニュージーランド)
・3月16日(土)サンウルブズ―レッズ(オーストラリア)
・3月23日(土)サンウルブズ―ライオンズ(南ア)
・3月29日(金)サンウルブズ―ワラターズ(オーストラリア)
・4月6日(土)サンウルブズ―レベルズ(オーストラリア)
・4月19日(金)サンウルブズ―ハリケーンズ(ニュージーランド)
・4月26日(金)サンウルブズ―ハイランダーズ(ニュージーランド)
・5月3日(金)サンウルブズ―レッズ(オーストラリア)
・5月12日(日)サンウルブズ―ブランビーズ(オーストラリア)
・5月25日(土)サンウルブズ―レベルズ(オーストラリア)
・6月1日(土)サンウルブズ―ブランビーズ(オーストラリア)
・6月9日(日)サンウルブズ―ストーマーズ(南ア)
・6月15日(土)サンウルブズ―ジャガーズ(アルゼンチン)
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