2021年 10月 28日 (木)

ブロッコリーのツブツブ数えろ指令 100、1000、1万...6時間かけて出した答え

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【J子が行く】J-CASTトレンド記者「J子」とその同僚たちが、体を張って「やってみた、食べてみた、行ってみた」をリポートします。

「【捜査依頼】「J子が行く」企画の窓口はこちらでよろしいでしょうか」

   5月某日、J-CASTトレンドのツイッターに一件のDMが届いた。差出人は、石川県内のブロッコリー作付面積の約3割を1社単独で占める農業法人・安井ファーム(石川県白山市)だ。

安井ファームからの依頼文全文
安井ファームからの依頼文全文

   えー、なになに? 主力品種であるブロッコリーの「花芽」が何個あるかを数えてほしい? あのツブツブ、めっちゃたくさんあるよね? しれっと約「7万」とか「3万」なんて恐ろしい数が書いてあるんですけど...。ま、まあ数えてみないとわからないし、何より面白そう。どーんとJ子に任せなさい、ぱぱっと一個カウントしてみせましょう!

  • ブロッコリー農家からの挑戦状「花芽の数をカウントせよ」
    ブロッコリー農家からの挑戦状「花芽の数をカウントせよ」
  • ブロッコリー農家からの挑戦状「花芽の数をカウントせよ」

ツブツブ1つって、まさか...

   安井ファームのブロッコリーは、令和元年度の農林水産祭で「内閣総理大臣賞」を受賞した実績がある。実際に手に持ってみると、ぎゅっと身が締まっていて、ずっしり重く、色味も鮮やかだ。ツブツブに注目してみると、ちょっと尻込みする。これを今から数えるのか...。

   送られてきたブロッコリーのうち、一番小さいもので検証することにした。ビビったわけではありません、決して。

(左から)送られてきたブロッコリーの中で、一番大きいもの、一番小さいもの
(左から)送られてきたブロッコリーの中で、一番大きいもの、一番小さいもの

   いざ、ピンセットを持ってカウント開始! まずは正攻法で、ツブツブを一つずつ引き抜いて数えていこう。

あれ...うまく...抜けない...
あれ...うまく...抜けない...

   ものの数秒で断念。

   ツブツブを引き抜くのに時間がかかりすぎる! このペースだと残業待ったなし。

   作戦変更だ。一口大に切り分けたうえで、カウントしよう。

切り分けたら、更なる問題が発生
切り分けたら、更なる問題が発生

   待てよ。そもそも、どこまで小分けにしたら「1」と数えられるんだ、これは...。何個かのツブツブが、まとまっている状態で「1」とカウントするわけにはいかない。となると、最小単位になるまで分けるしかない。

手先を使う作業の連続で目がかすんでくる...
手先を使う作業の連続で目がかすんでくる...

その時、J子の意識が薄れた

   ようやくツブツブを数えられるところに来た段階で、もう1時間が経過。不安が募っていたが、今更引き返せない。ここからが本番だ。

   一口大のブロッコリーのツブツブ、計3026個を数え終えたところでJ子の記憶は一度途切れた。

これの3分の1が数え終わっただけ(画像6)
これの3分の1が数え終わっただけ(画像6)

   ...その後も力を振り絞り、J子はひたすら一口大のブロッコリー2個のツブツブをカウントし続けた。それぞれ2981個、3114個と約3000で揃った。このとき、数え始めてから優に4時間が経っていた。まずい、このままでは徹夜だ!

画像6のブロッコリーたちがこうなりました
画像6のブロッコリーたちがこうなりました

   かくなるうえは、「概算」に作戦変更する他ない。数え終えたツブツブの重さをそれぞれ量ると、「約9グラム」だった。そこで「9グラム=ツブツブ3000個」と仮定する。

   残るブロッコリーを一口大に切り分けると、6つできた。それらを可能な限り細かくして重さを量ると、概ね9グラムで揃う。つまり、約3000個ということだ。これは偶然か...いや、必然だ!

   9グラム=3000個なんです!!(迫真)

そして、ハッピーエンドへ

   既に数え終えたツブツブ9121個(3026、2981、3114)に、1万8000個(3000×6)を足すと、2万7121個だ。安井ファームの「小さめブロッコリーを概算した結果」になるので、標準~大きめサイズとなると3万個以上に上る可能性はある。

   安井ファーム担当者のDMによると「テレビ番組で実施した、ツブツブを数える企画では約3万個」だったというが、それに近い結果になった(ひと安心)。

約2万7000だと判明するまでに6時間
約2万7000だと判明するまでに6時間

   数え終わったブロッコリーは、ゆでてから、バター8グラムと一緒に数分ミキサーにかけ、「ピューレ」にした。

ブロッコリーの甘みと塩味が、疲れきったJ子を優しく癒してくれた
ブロッコリーの甘みと塩味が、疲れきったJ子を優しく癒してくれた

   次にブロッコリーのツブツブを数えるときは、編集長と後輩記者たちも巻き込もう。しみ込んだ血と汗と涙の分、塩を振らなくても不思議としょっぱいピューレを頬張りながら、J子は固く誓った。

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