嫌いな人も大歓迎!世界初「パクチー専門店」

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   突然ですが、パクチーは好きですか? 別名「コリアンダー」「香菜」とも呼ばれるセリ科の香草。噛んだ瞬間、口いっぱいにひろがるあの独特の味と香りを、たまらなく好きな人もいれば、はたまた苦手な人もいるはず。今回「おかわり」するのは、そんな好き嫌いがはっきりと分かれるパクチーの世界初の専門店なんです。リポーターは英玲奈とおおつか麗衣。

メインもデザートもみなパクチー!

パクチーハウス東京のサイト
パクチーハウス東京のサイト

   場所は経堂(東京・世田谷区)にある、その名も「パクチーハウス東京」。白を基調とした明るい店内にリポーターの二人が入っていくと、ありました! 山盛りのパクチー。青々としたパクチーからは、テレビ画面越しにもあの独特の香りが漂ってきそうなほど。こちらで使用されているパクチーは千葉県の農園で育てられた国内産。えぐみが少なく、苦手な人にも食べやすいと評判なんだそうです。

   30種類もあるというパクチー料理の中で、今回紹介されたのは、羊の肉とパクチーを合わせた「ヤンパク(935円)」。パクチーをこれでもかっ!とお皿に敷き詰め、そこにパクチーと塩を合わせた"パク塩"で味付けした羊のバラ肉をのせて完成です。くせの強い羊とパクチーの香り。そのコンビネーションはいかに……

   英玲奈「(味が)ぶつかってないね。最初はパクチーの苦みが結構来るんですけど、食べていくうちにその苦みをラムが消していくんですよね。なんでこれが、お互い邪魔をしないのか謎です!」

   と驚きながらも、その独特の味にハマっている様子。

   さらに食後のデザートも、もちろんパクチー! その名も「自家製パク塩アイス 甘パクソース(420円)」。毎日手作りされるパク塩アイスは、リポーターの二人が「おいしい! でもなんで?」と不思議がるほど、塩加減と甘さ加減が絶妙のデザートです。

なぜ「パクチー専門店」なのか?

   とは言っても。正直、パクチーって取り立てて食べることないし、主役というより、力の強い脇役といったところ。しかも、好き嫌いがはっきり分かれる。どうして、そんなパクチーの専門店なるものをつくったのでしょう? 私、綾リィも聞いてみることにしました。ちょっと質問がぶしつけすぎます? 

「実はね、パクチーは人と人をつなぐ、その入り口にすぎないんですよ。パクチーに興味を持ってくれた人がいて、その人が『パクチーハウス東京』に来たら、知らない人と席が隣になった。それも一つの縁じゃないですか。旅先で見知らぬ人が出会うように、『パクチーハウス東京』で人と人の交流が始まる。そんな開放感あふれるお店を目指しているんです」

   取材に対し、そう答えてくださったのはオーナーの佐谷恭さん。…なるほど。パクチーって互いに好きだとか嫌いだとかなぜか話したくなっちゃうけど、パクチーは、そんな風に人と人をつなぐ「きっかけ」としての役割を、このお店で担っていたんですね。

   「パクチーハウス東京」では、フードメニューの冊子を4冊しか置かないで、集った人同士で貸し借りをしてシェアすることによって会話のきっかけを作ったり、パーティーを頻繁に開催したりと、人と人が交流するための「仕掛け」をたくさん用意しているそうです。

「お酒を飲みに来ても、このお店に暗い話は似合いませんよ。隣のお客様は、よく聞こえてしまうような位置にいらっしゃいますし、直接照明で明るい店内にしてありますから、楽しく語り合いましょうよ」

と佐谷さん。そのお店の明るい空気感は、夜の食事の時間を「パーティータイム」と呼んでいることにも、表れています。

   お店は、楽しそう!でもパクチーはやっぱり苦手。そんな人も、ご安心を。食べやすいように、工夫してメニューを提供してくれるそうです。しかも食べてみると、意外と苦手を克服しちゃう人も多いのだとか。でも、最後に佐谷さんが言うには……

「パクチーが嫌いなままでも全然構わないんです。パクチーは嫌いなのに、『パクチーハウス東京』は好きだからなんか来ちゃう。そう言っていただけるのも、嬉しいじゃないですか」

早稲田大学 綾リィ

*TBS系「王様のブランチ」(2008年8月23日放送)

paxi house tokyo(パクチーハウス東京)
世田谷区経堂1-25-18 2階
TEL  03-6310-0355
(営業時間)
ティータイム 13:30~17:00
パーティータイム 18:00~23:30(日曜は22:30まで)
※ティータイムは、ドリンクとアイスのみ
定休日 月曜
(気になるメニュー)
ヤンパク 935円
自家製パク塩アイス 甘パクソース 420円

●紹介された他のお店

<ミート屋>
杉並区阿佐谷南1-36-7 パ-ルセンタ-商店街
TEL  03-3315-3104
(気になるメニュー)
極旨ミートソース 850円

からあげ大吉 下北沢店
世田谷区北沢2-34-11 リアンビル1階
TEL  03-5454-1299
(気になるメニュー)
手羽先(2本) 350円

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