「バレンタインのチョコは手作りだよ」 うれしいけど衛生管理は大丈夫?

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   2月14日はバレンタインデー。気持ちのこもった手作りチョコをあげたり、「もらえるかな」と期待したり――。一方で、「他人が作った食べ物は、不衛生そうで口にしたくない」という人がいるかもしれない。

   せっかくの「思い」にケチをつけるのは無粋かもしれないが、それでもやっぱり、食中毒のリスクはゼロではないとしたら......。少しでも「安全」な手作り菓子を用意するための注意点を考えてみた。

  • 安全なプレゼントは清潔な台所から、ということか
    安全なプレゼントは清潔な台所から、ということか

「手作り菓子で食中毒」統計上は?

   厚生労働省が毎年発表している「食中毒発生状況」によると、ここ数年は全体の約6割を飲食店が占め、家庭は1割程度、製造所や販売店は0.1~0.2割といった状態だ。

   統計上は家庭での食中毒は少数に見えるが、これはあくまでも嘔吐や下痢など重篤な症状を見せ、病院などに搬送された人の割合に限られる。厚労省は、家庭で発生するリスクが低いわけではなく、家庭で発生すると症状が軽く、風邪と勘違いされたり、発症者が少人数で食中毒が原因の体調不良かどうか判断できないためだとしている。

   食中毒だと気がつかずに放置し、結果として重症化する事例もあるようだ。自分が送ったプレゼントで誰かを食中毒にしてしまうわけにはいかない。少しでも食中毒の危険性を下げる方法はないのだろうか。

   例えば焼き菓子なら、食中毒の原因となる菌やウイルスが殺菌できるように思える。

   J-CASTヘルスケアが東京都内のある保健局に電話取材をしたところ、担当者は、

「確かに、焼き菓子であればカンピロバクターや黄色ブドウ球菌といった細菌はほぼ死滅するので、細菌性の食中毒予防効果は期待できます」

と話した。焼いたことで水分が少なくなっているため、あとから細菌が付着しても、増殖を抑制できるかもしれないという。

「ただし、ノロウイルスなどのウイルスに関しては、焼きあがったお菓子の粗熱を取るためにテーブルの上に放置したり、風を送ったりした際に付着する可能性があります。実際、ノロウイルスの感染源として、焼いたパンが少なくないというデータもあります」

と注意を促した。焼いてあるから確実にリスクが低いとは言えない。焼いてはいるが、菓子の中に生クリームやカスタードクリームが入っているとそこで細菌類が繁殖する、といった例もありえると指摘した。

   それでも、手作り菓子によって食中毒が起きたという報告が統計的に多いわけではなく、過度に心配する必要はないのではないかとしたうえで、こう続けた。

「お菓子での食中毒を心配するより、身の回りの手洗いや調理器具の消毒を徹底したほうがいいでしょうね」
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