2019年 9月 19日 (木)

「空のF1」これで見納め 「レッドブル・エアレース」復活の可能性は...

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   「空のF1」の異名を持つプロペラ飛行機のレース、「レッドブル・エアレース」世界選手権の千葉大会が2019年9月7日から8日にかけて幕張海浜公園(千葉市美浜区)で開かれ、日本人唯一のパイロット、室屋義秀選手(46)が2年ぶり3回目の優勝を果たした。19年通算の成績でもマット・ホール選手(豪州)に次ぐ2位を獲得した。

   エアレースの大会は03年に始まり、今回が94回目。レースは19年のシーズンが最後で、今後は開催されないことが発表されており、今回が見納めだ。記者会見は終了の理由についての質問も出たが、終了決定の判断は「組織のより高いレベルで下された」とするにとどめ、具体的な説明は避けた。

  • 最後のレースは幕張海浜公園(千葉市美浜区)で行われた。日本では2015年から5年連続で開催された
    最後のレースは幕張海浜公園(千葉市美浜区)で行われた。日本では2015年から5年連続で開催された
  • パイロンに接触する飛行機も…
    パイロンに接触する飛行機も…

パイロンの間を通過しながらコースを往復する時間を競う

   日本では15年から幕張で毎年開催。公園の沖に設置されたコースに約2キロにわたってパイロンと呼ばれる高さ25メートルの障害物が設置され、飛行機はパイロンの間を通過しながらコースを往復する時間を競う。

   過去4回の大会では、飛行機は浦安市中央公園の護岸に設けられた臨時滑走路から離着陸した。18年大会では、周辺にホテルが開業したため、ホテルを借り切って無人にすることで開催にこぎつけた。だが、19年は護岸周辺を公園にする浦安市の計画も影響し、陸上自衛隊木更津飛行場(木更津市)が利用された。

   レース終了が発表されたのは19年5月末。19年は2月のアラブ首長国連邦(UAE)、6月のロシア、7月のハンガリー、9月の日本、10月の米国、11月のサウジアラビアの計6戦が予定されていたが、米国とサウジ大会の開催は中止になった。

「It is not my job.」に苦笑広がる

   レースを運営するレッドブル・エアレース社(オーストリア)ゼネラルマネジャーのエリック・ウルフ氏は記者会見で、エアレース終了の判断の理由について

「このレッドブル・エアレースを今期で終了するという判断は、レッドブルの組織のより高いレベルで下されたものだ。我々としてはその判断に従い、今シーズンを何事もなく安全に終わらせることに集中した」

と述べるにとどめた。再開の可能性については、「それは私の責任の範囲を超えている(It is not my job)」と応じ、会見場には苦笑が広がった。

   19年5月のレース終了の声明では、その理由を

「レッドブル・エアレースは最高品質のスポーツエンターテインメントを提供したが、ほかの世界中のレッドブルイベントほどの関心を引き付けることができなかった」

と説明。この説明と絡める形で、

「世界中の他のレースの盛り上がりと比べて、千葉については相対的にどのような印象を持っているか」

といった質問も出たが、ウルフ氏は

「他の国では、単にイベントを見に来る『盛り上がっているから行こう』というお客様が多い中で、千葉の大会に来るお客様は、競技について勉強してから観戦している、非常に熱心なファンが多いという印象を受けた」
「日本ではメディア・スポンサーからの理解を多く得られたと実感している。この場を借りて感謝申し上げたい」

などと答え、興行上の課題には言及しなかった。

   会見に同席していた千葉市の熊谷俊人市長は、

「このエアレースの開催で私たちが特徴的だと考えているのは、市民の皆さんの有志によって誘致から開催の支援まで、自分たちの町を盛り上げていこうというムーブメントを起こして進められたことだ。こうしたイベントは行政だけで盛り上げられるものではなく、官民連携のモデルケースとして誇りになる取り組みだ」

などと開催の意義を強調。この経験が、2020年の東京五輪・パラリンピックを迎える上で「おもてなしの環境を作っていく上で財産となり、必ずや生きてくる」とした。

(J-CASTニュース編集部 工藤博司)

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