萌えキャラ「知多みるく」 Youtubeやニコ動にも登場

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   若者向け就職支援施設の"萌えるマスコットキャラ"として注目を集めている「知多みるく」がYoutubeやニコニコ動画で動画配信を始め、「声」によるPR活動を開始した。オリジナルの「エコバッグ」も売り出したが、どちらも評判は上々。単なる就職支援施設のキャラクターの粋を超える大活躍をしている。

「かわいい声」で公式ブログをアピール

本邦初公開となる「メガネをかけている知多みるく」。こんな感じでブログを更新しているのだそうだ
本邦初公開となる「メガネをかけている知多みるく」。こんな感じでブログを更新しているのだそうだ

   愛知県の知多半島、半田市にある「ちた地域若者サポートステーション」。働くことに対して悩みを抱えている若者を対象にした就職支援施設だ。そのマスコットキャラクターである知多みるくは2009年1月にデビューした。22歳の新入社員という設定で、アニメ調のいわゆる「萌えキャラ」。公式ブログ「みるろぐ」では、サポートステーションだけでなく地元の祭りや物産展などをPRしている。

   3月25日には、Youtubeやニコニコ動画で動画配信もスタートした。第1回の内容はみるろぐを紹介するもの。知多みるくが可愛らしい声で「知多半島に関する様々な情報、ブログでの企画、ご要望など、皆様からの情報ご提供を募集しています」と呼びかけている。

   動画の再生回数は各サイトで300~500回と爆発的に多いわけではないが、コメントには「みるくは俺の嫁」といった声のほか、「みるろぐの常連ですが、声が入るとまた新鮮」「声かわいいかも」といった反応が寄せられており、「声の付いた知多みるく」も好意的に受け止められているようだ。

   サポートステーションを運営するNPO法人エンド・ゴール代表の大久保智規さんに「声優さんがしゃべっているんですか?」とたずねると、大久保さんは「中の人なんていません!」と否定しつつ、

「コンセプトは『いつでも会える友達のような身近な萌えキャラ』で、少したどたどしくて素人っぽい感じになっています」

と、動画の舞台裏を明かした。

   今後は、ラジオ番組形式で行う「みるくの悩み相談」や、みるろぐ読者が作ったオリジナル曲を知多みるくが歌う企画をニコニコ動画で流していきたいとのことだ。

オリジナルエコバッグは初日で完売

予想外の人気を集めたオリジナルのエコバッグ
予想外の人気を集めたオリジナルのエコバッグ

   知多みるくの活動はそれだけにとどまらない。「私とエコしよ」と名付けられたオリジナルエコバッグが09年3月2日、発売されたのだ。地元の半田市でレジ袋の有料化が始まるのに合わせて売り出された。

   コットン地のバッグにみるくの姿が大きくプリントされて1480円。当初はネットとサポートステーションで10枚限定で売り出したが、初日で完売。あわてて追加生産した400枚も3月半ばに売り切れた。

「予想以上に売れました。発売初日には、エコバッグを手に入れるために20名ほどがサポートステーションに訪れたのですが、中には神奈川や東京など、かなり遠いところから来た人もいました」

と大久保さん。かなりの盛況ぶりだ。グッズ販売はこれからも続け、地元企業とのコラボレーションも想定しているという。

「知多みるくが登場してからサポートステーションの月間利用者数が4~5倍になりました。これから、サポートステーションのキャラクターとしてだけでなく、知多半島のキャラクターとしてより一層活躍させていきたいですね」

と、大久保さんは話している。

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「みるろぐ」を紹介するYoutubeの動画

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