2018年 9月 22日 (土)

「Zen」で日本とつながっていく ASUS会長ジョニー・シーが大切にする「コネクテッド・サービス」

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   台湾の大手ITメーカー、ASUS(エイスース)が2018年3月、東京・赤坂に日本初のオフィシャルストア「ASUS Store Akasaka」をオープンした。修理拠点を併設した、このストアは台湾にもない世界初のスタイルだ。

   なぜASUSは、新業態を赤坂から始めたのか。そして、この地から、どのような展開を考えているのか。J-CASTニュース会社ウォッチ編集部が、ジョニー・シー会長にインタビューした。

  • 東京・赤坂の印象を「洗練さ」と「高級感」と語る、ASUSのジョニー・シー会長
    東京・赤坂の印象を「洗練さ」と「高級感」と語る、ASUSのジョニー・シー会長
  • ASUS Store Akasakaでのテープカットのようす
    ASUS Store Akasakaでのテープカットのようす

人々の頭に「知能アンテナ」が立っていく

   赤坂のイメージとして、シー会長は「洗練さ」と「高級感」を挙げる。より集客が見込める土地もあったが、新店舗のねらう方向性と一致することもあり、赤坂エリアを選んだそうだ。ASUS Store Akasakaでは、「コネクテッド・サービス」を提供する。耳慣れない単語だが、シー会長いわく、「ASUSの製品をきっかけに、ご縁ができれば、一生つながる」との考え方をいうそうだ。

「コネクテッド・サービス」を提供する
「コネクテッド・サービス」を提供する

   シー会長によると、能力の延長である「知能革命」が起きていて、体力の延長であった「産業革命」とは異なる性質を持っているという。

「人々の頭に『知能アンテナ』が立つイメージです。なにかあったら、すぐ検索。子どもたちもどんどんデータを手に入れるから、天才が増えていくでしょう。学習だけじゃなくて、仕事やエンターテインメント、健康にショッピングなど、本当に生活は変わっていきます」

   これまでは、メーカーがLサイズ、Mサイズ...... と大量生産したものが、消費者へ一方的に届けられる「直線的な流れ」だった。しかし、これからはIoT(モノのインターネット)で集めたビッグデータ(big data)を、クラウド(cloud)とAI(人工知能)で応用する「ABC+IoT」で、一人ひとりに合わせた消費活動となっていくと語る。

「禅」と「全」の精神で......

   日本と「コネクト」したい。そんな思いの背景には、シー会長が「禅(Zen)」に傾倒していることもある。仏教を信奉していて、中国の禅はもちろん、日本の禅についても、時間をかけて勉強してきたというシー会長。「とてもシンプルで、とても美しい」。そんな意味を込めて、主力製品には「ZenFone」、「ZenBook」、「ZenPad」のように、ネーミングに「Zen」を冠している。

禅(Zen)は「シンプルで美しい」
禅(Zen)は「シンプルで美しい」

   ちなみにASUSでは、アーティストよりの右脳思考と、エンジニアリングよりの左脳思考の両方をうまく活用する「デザインシンキング」を心がけている。そこに「Zen」のもう一つ、どちらかの脳に偏らない「全」(すべて)の意味が込められているのかもしれない。

「ただ考えるのではなくて、実現できるように考える。レオナルド・ダヴィンチのように、右脳も左脳も活用することを目指しています。『Zen』は、自分の考えが偏らないように、助けになってくれる存在でもあります」

   ハードウェアとソフトウェアの関係においても、考えが偏らないように心掛けている。自身が大学でメカニズムを学んでいながら、社会人経験はソフトウェアからのスタートだったこともあり、両者は「切っても切れない関係」だと語る。以前はASUSでも、ハードウェアのエンジニアにソフトウェアを、ソフトウェアのエンジニアにハードウェアを、それぞれトレーニングしていたそうだ。

右脳も左脳も活用する
右脳も左脳も活用する

   接客においても、ハードウェアやソフトウェアにおいても、「つながり(コネクト)」を重視するシー会長。「ASUS製品を購入して、それがきっかけで、使用者とご縁ができ、サービスなどでつながっていく」。

   最後に、日本のユーザーへのメッセージを聞いてみた。

「私は日本を尊敬していて、これからもインタラクティブな関係を持っていきたい。日本と『コネクテッド』していきたい、つながっていきたい、一緒に前に進んでいきたい。そして、最良の体験と価値を提供していきたいと考えています」

   写真:稲垣正倫(アニマルハウス)

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