2020年 11月 26日 (木)

70年前の長編小説「ペスト」が改めて読まれている理由【尾藤克之のオススメ】

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   超難解な小説の「ペスト」が、これ1冊で簡単にわかります。

   押さえておくべき代表的なシーンを、マンガ&あらすじで紹介。新型コロナ時代、何を考え、行動すべきか。フランスのノーベル文学賞作家、アルベール・カミュの代表作「ペスト」を読めた気になれる解説本。マンガ、あらすじ、著者の考察の組み合わせで、ストーリー全体、代表的なシーンを知ることができます。

「マンガ&あらすじでつかむ! 60分でわかる カミュの『ペスト』」(大竹稽著、羽鳥まめイラスト)あさ出版
  • これも新型コロナウイルスの影響? 小説「ペスト」が売れている
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ペストの前にひざまずきなさい

   カミュの「ペスト」には、さまざまな立場の人間が、ペストをどのように捉えて向き合っていくかが書かれています。アルジェリアのオラン市の教会では祈祷をすることで、ペストに対抗することを決定します。

   そして、パヌルー神父にミサでの説教者の役が任されます。教会は「答え」の正当性を担保しうる最高の適任者を用意しなければいけませんでした。それがパヌルー神父でした。その日はあいにく、どしゃ降りの雨にもかかわらず、外にも聴衆があふれていました。

   神父の説教は、

「みなさん、あなたたちは災厄の中にいます。それは当然の報いなのです」

という痛烈な言葉から始まります。

   旧約聖書「出エジプト記」の記述を引用し、「災厄はおごれるものたちをひざまずかせるためにあります。このことを肝に銘じ、『神の災厄』の下にひざまずきなさい」と続けました。空気は静まり返っていました。聖堂の中の聴衆は一人、また一人とひざまずき始め、やがて、すべての聴衆がひざまずきました。

   「私はあなたたちを真理へと導きます。善意ではなく真理に服しなさい。神の慈悲は善と悪を、怒りと憐みを、ペストと救いをセットにしています」と説きます。しかし、この言葉には、本人もまだ気付いていない本質的な欠陥がありました。聴衆は理由がわからない罪を宣告されたからです。

   降りかかった災厄には意味があり、必然だと思わせました。人間を超えた存在が人間をこらしめ、償いとして与える苦しみがありました。言葉の持つ危険性をカミュは見事に押さえていました。さらに、その後、数か月が経過しても、ペスト禍からの収束にはほど遠いことが明らかでした。

新型コロナウイルスから学ぶべきこと

   「自分一人だけが苦しい」。しばし私たちはそう思い、それによって不平や不満が生まれてしまいます。しかし、コロナ禍は教えてくれました。苦しみは、誰もがともにする苦しみであり、誰もがその苦しみの原因になっていることを。決して「誰かが自分を苦しめている」のではありません。「私たちが私たちを苦しめている」のです。

   これからのわたしたちは、優しさを持った自由な人間であり続けましょう。そして、これからは、「これまではそうだったあり方」を見直していきましょう。たとえば、大量生産大量廃棄。便利最高、早く安く最高、効率重視のコマーシャリズム、事なかれ主義等々......。この正当化を断固拒否するのではなく、ましてや孤軍奮闘するのではなく、優しさというつながりの中で見直していくのです。

   それが、「人間としての行動」「人間としての選択」なのだと考えます。私たちは生まれながらに優しさが備わっています。そんな私たちが「自由な人間」であることを望み、「自由な人間」として、共に戦い、未来を選択していく先に、平安があるはずです。

   今、カミュの「ペスト」が売れています。人間としての自由、行動、選択とは何か。オラン市で原因不明の熱病患者が発生し、人々を恐怖に陥れます。市は閉鎖され、解決策が見つからない中、立ち上がった人々は何をしたのか。感染症との戦いがひとごとでない今、70年前のこの長編小説が改めて読まれている理由は何か。知りたいとは思いませんか。(尾藤克之)

尾藤 克之(びとう・かつゆき)
尾藤 克之(びとう・かつゆき)
コラムニスト、著述家、明治大学サービス創新研究所客員研究員
代議士秘書、大手コンサルティングファームで、経営・事業開発支援、組織人事問題に関する業務に従事。IT系上場企業などの役員を経て現職。現在は障害者支援団体のアスカ王国(橋本久美子会長/故・橋本龍太郎元首相夫人)を運営。NHK、民放各社のテレビ出演、協力、経済誌などの掲載多数。著書は多く、近著に「頭がいい人の読書術」(すばる舎)がある。
経営学修士、経済学修士。東京都出身。
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