2022年 5月 24日 (火)

オミクロン株「BA.2」超えの新変異株「XE」出現!! 英国が変異株の「温床」になっているの?(井津川倫子)

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   またしても英国で「最強の」感染力を持つ新型コロナウイルスの変異株が発見されたというニュースに、世界中が震撼しています。

   今回感染が確認されたのは2つの異なるオミクロン株が組み合わさったハイブリット型で、「XE」と名付けられました。世界保健機関(WHO)が「これまでで最も感染力が強い恐れがある」と警告したことから、不安が広がっています。

   英国だけでなく、タイやインドといった国々で、次々と感染が確認されている「XE」株。不気味な足音は近づいてきているのでしょうか......。

  • 新型コロナはいつ終息するのだろうか…(写真はイメージ)
    新型コロナはいつ終息するのだろうか…(写真はイメージ)
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「オミクロンXE」は、本当に「史上最強」の感染力なのか?!

   報道によると、1月中旬に英国で初めて検出された変異株「XE」は、これまでに英国内で600件以上の症例が確認されているそうです。

New Covid-19 variant Omicron XE found in the UK which is a cross mutation of the BA.1 and BA.2 strains
(イギリスでBA.1とBA.2の混合株の新型コロナウイルス新変異株「オミクロンXE」が発見された:英メディア)
variant:変異株
mutation:突然変異
strains:株

   「XE」は、従来のオミクロン株である「BA.1」とより感染力の強い「BA.2」の、異なるウイルスの遺伝子が組み合わさった混合型の変異株とされています。英国当局とWHOが発表したデータによると、「XE」の感染力は、変異株の中で最も感染力が強いBA.2を約10%上回る可能性があるとのこと。「史上最強」の新種株の出現を、各国メディアがこぞって伝えています。

New mutant 'XE' Omicron variant could be most transmissible yet
(新しい突然変異株の「オミクロンXE」は、史上最強の感染力の可能性:英紙デイリーエクスプレス)
transmissible:感染性の、伝染性の

'Omicron XE' on its way
(「オミクロンXE」がやって来る!:マレーシアのメディア)

India reports first case of Omicron XE variant
(インドで初の「オミクロンXE」変異株が確認された:インドメディア)

   それにしても、オミクロン株が発見された時もそうですが、その後のBA.2やら「デルタクロン」やら、新しい変異株が話題になる度に「史上最強の変異株が出現!」と脅され続けてきた気がします。

   さらに、「史上最強の感染力」と恐怖心をあおっておきながら、「too soon to say how contagious」(どれほど感染力が強いかを語るのは時期尚早)と、当局が冷や水を浴びせるのも「おきまり」のパターン。

   「史上最強」のレッテルは、どこまで更新され続けるのでしょうか? 終わりの見えないウイルスとの戦いに、心の底からうんざりしてしまいます。

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井津川倫子(いつかわりんこ)
津田塾大学卒。日本企業に勤める現役サラリーウーマン。TOEIC(R)L&Rの最高スコア975点。海外駐在員として赴任したロンドンでは、イギリス式の英語学習法を体験。モットーは、「いくつになっても英語は上達できる」。英国BBC放送などの海外メディアから「使える英語」を拾うのが得意。教科書では学べないリアルな英語のおもしろさを伝えている。
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