福島・郡山にはうまいものが沢山ある 繊細な味わい「うねめ牛」、果物並み糖度「美食彩菜にんじんジュース」...

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   福島県のほぼ中央に位置する郡山市やその周辺は農業も盛んだ。実は、グルメも涎を垂らす、うまいものの宝庫なのをご存じだろうか。自慢の特産物を「郡山ブランド」に認証して、広めていこうという事業も始まっている。そこで、第1回農林水産物の部で選出されたイチオシ二商品を取り寄せて食べてみた。

「うねめ牛」は口当たりがやわらかく、繊細な味わい

   その一つがうねめ牛。「采女牛を育てる会」の会員が出荷する黒毛和種雌牛の中で、肉質等級が4級以上のブランド牛肉だ。

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郡山ブランド牛「うねめ牛」

   郡山は古来、安積(あさか)の里と呼ばれ、朝廷との関わりが深かった。当時をしのんで語り継がれてきた「采女伝説」にちなみ、「うねめ牛」と名づけたのだそうだ。

   今回は、「うねめ牛肩ロースすきやき」と「うねめ牛モモすきやき」のうち、肩ロースをネットで注文した。開いてみると、高級牛肉のトレードマークである霜降りがきれいに入り、その味わいに期待がふくらむ。

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美しい霜降り。火が通っていくときの色の変化も、すき焼きの楽しみのひとつ

   わくわくしながら、すき焼き鍋に具材を入れ、最後にうねめ牛を投入。上質な脂は溶け出す温度が低いというが、見る間に霜降りが消えていく。ぐつぐつと煮える鍋の中で色が変わったところを素早くすくいあげ、溶きたまごに絡めて一気に口の中に放り込む。噛む前からとろけるような、ふんわりとしたやわらかな食感。瞬間、脂から染み出したほのかな甘みに加えて、コクのある旨みがふわっと広がった。

   霜降りがしっかり入っていながら、脂身のくどさとは無縁だ。軽やかな口当たりとまろやかな味わい。「うねめが羽衣を羽織るようなイメージの、繊細で優雅な肉質と食感」という説明にうなずくほかなかった。


   采女牛を育てる会の景山勇喜さんによると、性格の穏やかな仔牛を買い付け、餌の与え方や牛舎の温度など、できる限り牛にストレスを与えないよう環境を整え、健康で良質な肉質に仕上げる努力をしている。他のブランド牛と比較した勉強会なども開いているそうだ。

   福島県による放射性物質検査で全頭検査しており、安全性は保証されている。ただ、いまもなお、風評被害を受けている。それでも、急速に増えている消費者からの「おいしかった」の声を励みに、おいしい肉作りへの情熱を失わず頑張っている。

子どもがごくごく、「美食彩菜にんじんジュース」

   次にトライしたのが、にんじんミックスジュースの「美食彩菜にんじんジュース」。鮮やかな濃いオレンジ色が目を惹くが、着色料は使っていない。原材料は、郡山のブランド野菜の御前人参。一般的なにんじんは糖度が5~7とされているが、この御前人参は糖度8を上回る。イチゴにほぼ等しく、果物並みといってもおかしくない。

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鮮やかな濃いオレンジが目を惹く

   実際に飲んでみると、果肉感たっぷりで、思わずもぐもぐと口を動かしてしまうほど。確かに、にんじん特有のクセがなく、りんごとレモン、梅エキスも入っていて、フルーツジュースに近い。

   これなら子どもも喜んで飲んでくれるのでは?と、1歳児の息子に飲ませてみると...、写真のとおり、ごくごくと飲み干した。

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甘くてクセがなく、子どもにも飲みやすい

   生産者は、ジャンボなめこなど、なめこの栽培で実績のある鈴木農園だ。なめこ栽培で出たオガクズを堆肥に有効利用し、循環型農業で御前人参をはじめ、さつまいもや枝豆などブランド野菜を栽培している。農薬や化学肥料を普通より半分以下にした低農薬・低化学肥料の特別栽培農産物だ。収穫した農作物は、月に1回、第三者機関で放射性物質検査を行うなど安全性への取り組みにも熱心で、子どもに安心して飲ませられるのが、親にとっては嬉しい。カルピスで割ったり、ポタージュに利用したりする人もいるそうで、夏場はシャーベットにしてもおいしいという。

   ファンも増え、リピーターが続出している。にんじんの種付け量を増やして対応したが追いつかず、現在は在庫切れの状態で、入荷は次の収穫待ち。自然ものは季節による味の変動がつきものだが、冬場に栽培する御前人参は糖度も高く良質で、まさに旬の味わいが楽しめそうだ。

   確実にファンを増やし、リピーターが続出。にんじんの種付け量を増やして対応したが追いつかず、9月から11月まで在庫切れの状態が続いていたほど。自然ものは季節による味の変動がつきものだが、冬場の御前人参は糖度も高く良質で、まさに旬の味わいだ。

   どちらの商品も、購入は郡山市内の店頭か、ネットの「自治体特選ストア 郡山」で。

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