2021年 8月 2日 (月)

まるでセグウェイ!すいすい動く「ねこ車」に業界熱視線 下町ベンチャーが開発、みかん農家でのバイト経験から考案

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   農家などで運搬用に用いられる手押し車「ねこ車」を知っているだろうか。1輪でバランスをとるため、農作業や工事現場といった足場の悪いところで活用されている。しかし、荷物を積んで傾斜を進むのにはパワーとある程度の平衡感覚が必要だ。

   それを電動化する道具「E-cat kit(イーキャットキット)」が広まりつつある。タイヤを交換するだけで電動化でき、力作業が苦手な人でも運搬が楽になる。広島県内の農業組合「JA尾道市」でも販売されおり、みかん農家などで活用されているという。

   このE-cat kitの実演動画が、5月下旬ごろからSNS上で話題となっている。想定利用者ではないとみられる人からも「農作業しないけど欲しい」「カッコいいコレ!」「農家版セグウェイ...?」といった声が上がったのだ。

   注目されたのは、オプションの立ち乗り用台車「ねこのしっぽ」。電動化されたねこ車後方に立ち乗り用の台車を繋げることで、歩かずともすいすいと進める。馴染んだ運搬具が未知の乗り物に変貌する。

   J-CASTニュースは2021年5月31日、E-cat kitを開発したCuboRex(キューボレックス)本社に訪れ、実物を体験した。

  • CuboRex代表の寺嶋瑞仁さん(右)と広報の樋脇誠治さん(左)
    CuboRex代表の寺嶋瑞仁さん(右)と広報の樋脇誠治さん(左)
  • 多くのねこ車を電動化することができる
    多くのねこ車を電動化することができる
  • CuboRexは2016年設立のベンチャー企業で、町工場が集積する東京・荒川区に開発拠点を構える。社員数は7人。
    CuboRexは2016年設立のベンチャー企業で、町工場が集積する東京・荒川区に開発拠点を構える。社員数は7人。
  • 自転車のようにカーブ
    自転車のようにカーブ
  • 人も軽々と運べる
    人も軽々と運べる
  • 雪の上を移動できる乗り物も開発
    雪の上を移動できる乗り物も開発
  • CuboRex代表の寺嶋瑞仁さん(右)と広報の樋脇誠治さん(左)
  • 多くのねこ車を電動化することができる
  • CuboRexは2016年設立のベンチャー企業で、町工場が集積する東京・荒川区に開発拠点を構える。社員数は7人。
  • 自転車のようにカーブ
  • 人も軽々と運べる
  • 雪の上を移動できる乗り物も開発

シンプルでカスタム自在

   一輪車電動化キットE-Cat Kitはかなりシンプルなものだった。既存のねこ車のタイヤをモーター内蔵ホイール(タイヤ)に交換し、バッテリー、コントローラ、アクセルレバー&ディスプレイを設置すれば電動化完了だ。バッテリー類は結束バンドやマジックテープなどで容易に設置することができ、コードさえ繋がっていればどこに設置しても問題ないため、ほとんどのねこ車に対応している。左利き用にすることも可能だ。

   電動化されたねこ車は、アクセルレバーを握ることで走り出す。手を離せば止まるというシンプルな仕組みだ。パワーは5段階用意されており、ディスプレイで調整することができる。悪路に強く、30度の坂道も軽々登れるパワーを備えているため、平地で利用すると意外とスピードが出る。パワーを強めに設定して坂道を上ると、ねこ車に引っ張られるように前に進んだ。もちろん荷物を積んでも軽々と走った。

   SNS上で話題となった立ち乗り用台車「ねこのしっぽ」も見せてもらった。こちらは二輪にできる猫車に設置されていた。一輪のねこ車に用いることもできるが、今回は安定感を重視し二輪のねこ車で体験してみた。二輪のねこ車は従来のものほど悪路に強くはないが、平衡感覚をつかみやすくなっている。

   ねこのしっぽは、ねこ車の車輪後方のスタンドに繋ぐ。台車に乗ってアクセルを握ると、ねこ車が台車を引っ張り、風を切るように勢いよく進んだ。自転車のように猫車のレバーを傾けながら重心を移動させると、曲がることもできる。バランス感覚をつかむのには少しコツがいるが、記者は数分で自在に操ることができた。

「ねこのしっぽ」を装着したねこ車
「ねこのしっぽ」を装着したねこ車

   これらを開発したのは、CuboRex代表取締役の寺嶋瑞仁さん。同社は2016年設立のベンチャー企業で、町工場が集積する東京・荒川区に開発拠点を構える。社員数は7人。

   開発では、ねこ車の「地域差」に注目した。地形などによって用いるねこ車の形状が異なるため、どんなねこ車にも対応できるようにしたという。さらにエンジニアリングの知識がない人でも取り付け・使用できるよう工夫した結果、シンプルなキットが誕生した。

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