2021年 10月 21日 (木)

東日本大震災の死者たちはどのように葬られたのか?【防災を知る一冊】

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   9月1日は「防災の日」。1923(大正12)年9月1日に関東大震災が起きてから、もうすぐ100年になろうとしている。また、近年は9月に大型台風が上陸したり、長雨が続いたりして、各地で風水害も発生している。9月は防災、自然災害、気候変動、地球温暖化をテーマにした本を随時、紹介していこう。

   東日本大震災から10年経ったが、死者がどう扱われてきたかはメディアも遠慮がちにしか報じてこなかった。

   本書「震災と死者」は、現場で対応に当たった行政担当者や寺院への聞き取り、自治体が発行した記録誌などから東日本大震災での死者の問題を検証。さらに関東大震災、濃尾地震に際し政府や社会が死者に対しどう対応してきたかを史料で明らかにした。

   長年にわたり災害社会史研究に携わってきた歴史学者が、震災と死者の問題を正面から問いなおした本である。

「震災と死者」(北原糸子著)筑摩書房
  • 約2万人もの死者を出した東日本大震災(写真は、岩手県山田町)
    約2万人もの死者を出した東日本大震災(写真は、岩手県山田町)
  • 約2万人もの死者を出した東日本大震災(写真は、岩手県山田町)

消防団員は瓦礫を撤去する中で多くの遺体を発見した

   著者の北原糸子さんは、1939年山梨県生まれ。東京教育大学大学院日本史専攻修士課程修了。神奈川大学歴史民俗資料学研究科特任教授を経て、現在、立命館大学歴史都市防災研究センター教授、歴史地震研究会前会長。日本の災害史研究を重ねている。著書に「磐梯山噴火」「日本災害史」などがある。

   冒頭で「震災と死者」という、あまり穏やかではないタイトルを敢えて使った理由を書いている。東日本大震災で2万人弱の死者のうち、津波による溺死者とされた人たちのその後があまりにも悲惨な状態に置かれたことにショックを受けたからである。

   北原さんは、災害史研究者として20年ほど前から、明治三陸津波(1896年)や昭和三陸津波(1933年)で津波に襲われた岩手、宮城の村々がいかにして再生、復興したかを調査してきた。

   東日本大震災に際しても2011年7月から現地調査に入り、さまざまな聞き取りをしてきた。また、日本消防協会がまとめた「消防団の闘い―― 3・11東日本大震災」と重ね合わせ、消防団員が置かれた過酷な状況に衝撃を受けたという。

   被災3県で出動した消防団員の総数は不明だが、254人の死者のうち殉職者は約80%にのぼっている。団員たちは瓦礫を撤去する中で多くの遺体を発見するが、「これは団員が行うべき仕事なのか」という疑問を抱きながら、遺体捜索・収容などをやらざるを得ない状況に追い込まれたという。

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