シニア世代を奪い合い? コンビニ・外食が採用強化

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   人手不足が深刻化する中、小売りや外食チェーンなどでシニア世代を積極的に採用しようという動きが広がっている。コンビニエンスストアやファミリーレストランといえば、若者のアルバイトというイメージが強かったが、今後はシニアが活躍する舞台の一つになりそうだ。

   コンビニ大手のローソンは2017年2月、店舗の運営責任者(オーナー)に応募できる年齢の上限を撤廃した。年齢制限をなくすことでシニア世代を呼び込もうという狙いだ。ローソンの店舗で働く60歳以上の店員はここ数年で7割増え、16年秋段階で7000人を超えているという。

  • 人手不足でシニア世代も引く手あまた?(画像はイメージ)
    人手不足でシニア世代も引く手あまた?(画像はイメージ)

「プラチナ世代」と呼ぶグループも

   コンビニ最大手のセブン‐イレブン・ジャパンもシニア世代の採用を重視し、定年退職した人などに対する採用説明会を強化、シニア世代が働きやすい環境整備を進めているという。スーパーのライフを展開するライフコーポレーションや、首都圏で展開するスーパーのマルエツもシニア世代を積極的に採用している。

   ファミレスのガストやバーミヤンなどを傘下に持つすかいらーくグループも「プラチナ世代」などと呼び、シニア層の採用を強化している。

   こうした取り組みが広がる背景には、少子高齢化による人手不足が進み、若い働き手を確保することが極めて難しい状況になっていることがある。「首都圏のコンビニでは外国人留学生らをアルバイトで採用して何とかしのぐ店舗も多いが、それでも足りていないのが現状だ」と業界に詳しい流通関係者は話す。実際、人手不足によって、外食チェーン店が深夜営業や24時間営業をやめたり、閉店したりする動きも相次いでいる。

   コンビニなど小売店の場合、レジ打ちなどやや技術の必要な作業に当たることが必要で、シニア世代には難しい仕事だと言われてきた。しかし、今や状況は変化している。

コンビニ客層の変化との関係

   コンビニの客層は十数年前まで、若い男性客が中心だった。だが、最近では高齢者の客がじわじわ増えている。社会全体で若者が減る中、コンビニ自身が少量の総菜や高齢者向けの食品を充実化させるなどして、高齢客を呼び込もうという取り組みを強化しているのも一因といえる。

   こうして高齢者の客が増える中、「シニア世代の店員は対応も丁寧で、温かみがある。地域の事情もよく知っていて、お客様から喜ばれている」(コンビニ関係者)との声が増えており、シニア世代が好まれる傾向が強まっているという事情もある。

   シニア世代とはいっても、今やパソコンやスマートフォンの利用経験者も多く、「レジ打ちも一度覚えれば、それほど問題ない」との声もある。

   今後、小売や外食業界では、シニア世代の店員が欠かせない存在になっていく可能性が高い。

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