2019年 5月 27日 (月)

スペシャルな「石」集めました 四半世紀続く「東京ミネラルショー」の深すぎる世界

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   化石、隕石、宝石――そんなスペシャルな「石」たちを集めた祭典「東京ミネラルショー」が間もなく始まる。

   「石」と聞いて「マニア向け」「地味」だと感じるかもしれない。だが近年の同ショーは、天然石を使ったアクセサリーの販売などにも手を広げ、女性やファミリー層にも楽しまれている。

  • 例年、大勢の客でにぎわう「東京ミネラルショー」(写真は過去の開催時の様子)
    例年、大勢の客でにぎわう「東京ミネラルショー」(写真は過去の開催時の様子)

来場数は4日間で2万人を見込む

   「第26回 東京ミネラルショー」は2017年12月1~4日(各日10時~18時30分)、東京・池袋のサンシャインシティで開催される。恐竜・魚類の化石標本、結晶鉱物、隕石から、ダイヤモンドなどの宝石原石まで、100万点以上の「石」が売り出される日本最大級の展示即売会だ。世界各国から集まるディーラーは370超。来場数は4日間で2万人を見込む。

行列ができるほどの大盛況だ(写真は過去の開催時の様子)
行列ができるほどの大盛況だ(写真は過去の開催時の様子)

   化石や結晶と聞くと、博物館関係者やコレクター向けの「おカタイ」イベントと思われるかもしれないが、アクセサリー好きの女性やカップル、家族など、来場客層は幅広い。ツイッターでは例年「#東京ミネラルショー」のハッシュタグをつけ、購入した鉱物結晶や宝石がいくつも投稿されている。色も形も輝きも千差万別の石は、インテリアやガーデニングなどに活用されることも多い。「目の保養」で訪れてみても良さそうだ。

アノマロカリスの化石が展示される
アノマロカリスの化石が展示される

   イベントでは2つの特別展示も開催。1つはカンブリア紀(約5億2000万年前)の生物の化石展示で、目玉は「アノマロカリス」だ。大抵の人が教科書で一度は見たであろう特徴的なルックスから「奇妙なエビ」を意味するその名がついたが、体長は1メートルにも達し、この時代で最大。食物連鎖の頂点に君臨していた。

   カンブリア紀は、現在生きるほぼ全生物の祖先が誕生したとされる多様性豊かな時代。その一方で、この時期の化石は世界でも限られた場所でしか発見されていない。今回は中国の澄江(チェンジャン)、カナダのバージェス、米国のユタ州で採掘された化石50点超が一挙展示される。

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