2020年 10月 22日 (木)

「コロナ世代」じわじわ広まる 影響直撃の学生、新社会人など...新聞投書にも

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   自分たちは「コロナ世代」とか言われるのかな?――新型コロナウイルス問題の広がりを受け、「コロナ世代」という表現をツイッターで見かける機会が増えてきた。ネット上にとどまらず、新聞投書にも登場した。有名バンド、氣志團の綾小路翔さんもツイッターで、特殊な状況下での卒業式を迎えた世代を応援する文脈で発信している。

   ただ、言葉のイメージにはバラつきがある。よく知られている「(就職)氷河期世代」を念頭に置いたような新卒・入社組を指す人がいるかと思えば、学生をイメージしたり、「(今後の到来を予想する)新ベビーブーム世代」といったニュアンスで使ったりしている。利用される文脈も、同世代として連帯を呼びかける前向きなものから、一括(くく)りにして語られることに反発するものまで様々だ。

  • 卒業、おめでとうございます
    卒業、おめでとうございます
  • 卒業、おめでとうございます

中学生から「私たち『コロナ世代』は...」

   2020年春の卒業式シーズンは、屋外形式にしたり、在校生抜きの式典にしたりと多くの学校で例年とは異なる形で行われており、中止になった学校もある。2月末に安倍晋三首相が、3月初旬からの小中高校の一斉休校を要請したことを受けた措置だ。

   朝日新聞の3月22日付朝刊(東京本社版)声欄には、

「『コロナ世代』 一歩を踏みしめて」

   の見出しで、このほど卒業式を迎えた福岡県の中学生からの投書が載った。新型コロナの影響で「短縮されてしまった」が、「一生忘れられない宝物」となったと報告。突然の一斉休校要請の影響を受け、悲しくなる点もあったが、「一日一日を大切にしよう」と心から思うようになったとして、「全国の卒業生の皆さん」に呼びかけ、

「私たち『コロナ世代』は支え合いながら、明日への一歩を踏みしめていきましょう」

   と締めくくっている。

   こうした、「特殊状況下での卒業式」という共通の思い出を有する世代を「コロナ世代」と呼ぶ使い方は、ネット上でも見受けられる。氣志團の綾小路翔さんも24日、小学校の卒業式を迎えた子供をもつ親からメッセージを求められ、

「もしかしたら『悲運のコロナ世代』とか『伝説の令和元年度卒業組』とか呼ばれるかもしれないね」

   と、「コロナ世代」の表現を使って前置きし、

「これを経験した彼らヤング・ゼネレーションが、新しい時代を切り拓く。未来は明るいね。おめでとう」

   と前向きな応援メッセージを贈った。

「氷河期世代」「ゆとり世代」...

   他にも、様々な使われ方があるが、主な例をまとめると次のような傾向が伺える。

    (以下の記載は、主な想定年代、理由、過去の類似表現の順。改行してツイート例)

   (1)新卒・入社組。コロナ騒動で内定取り消しにあったり、入社式や研修がなくなったりして社会人としての出発時点に不利な状況を経験。「氷河期世代」風イメージ。

「(略)新入社員は研修とかどうすんのかな。(略)社会人としての基礎を学ばずに育った末に、いずれこの世代がコロナ世代なんて呼ばれて...(略)」

   (2)学校で勉強する小中高校生(授業が休みになっている大学生を含む場合も)。一斉休校措置で授業数が減ったこと(及び休校長期化の可能性も視野に)で学力への影響を心配。「ゆとり世代」風イメージ。ただし、政府は春休み明け以降については、全国一斉休校要請の延長はしない(地域ごとの対応を求める)方針を示している(24日現在)。

「(略)休校期間延長になったら勉強が追いつかなくなる。私たち学生が大人になって社会に出た将来、『これだからコロナ世代は...』とか言われたら嫌だな」

   (3)これから生まれてくる赤ちゃんたち。外出自粛ムードや相次ぐイベントの中止を受け、今後赤ちゃんの出生数が増えるのではないか、と予想。「ベビーブーム世代」風イメージ(日本の第1次ベビーブーム世代は「団塊の世代」=1947~49年生まれ=とも呼ばれる)。

「コロナで外出控える結果、カップル、夫婦は(略)ので出生率あがったりするかな。コロナ世代とか、コロナベイビーとか言われたらかわいそうやなぁ」

   以上のようなツイッター使用例は、一部は1月末頃から見受けられ、2月、3月と広がっている模様だ。

「恋や友情が始まるきっかけとなる!(たぶん)」

   こうした「一括り」に対しては、

「(略)コロナ世代??やめてくださいね」

   と反発したり、嫌がったりする反応も出ている。

   一方で、特に「特殊状況下での卒業式」という共通の思い出を有する世代、という意味合いで使う人からは、

 「(卒業生のみの)寂しい卒業式だったけどさ、(卒業生の)息子が大人になったら『お前もコロナ世代?誰も居ない卒業式だったよなw』なんて会話をするのかもしれない。貴重な経験できたよな」
「卒業式無くなったコロナ世代で世の中盛り上げていこ!」

   といった、前向きに受け止める声が多く寄せられていた。中には、こうした共通の思い出が、

「恋や友情が始まるきっかけとなる!(たぶん)」

   と予想する人もいた。

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