2018年 11月 17日 (土)

メイウェザー「RIZIN参戦」の理由 日本市場と「ビジネス」の関係

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   プロボクシングの元世界5階級制覇王者、フロイド・メイウェザー(米国)が、大みそかにさいたまスーパーアリーナで行われる格闘技イベント「RIZIN14」に参戦することが2018年11月5日、発表された。キックボクシングの「神童」那須川天心と対戦する。ルールは未定。

   1年4か月ぶりとなるメイウェザーのリング復帰が発表されると、そのニュースはすぐさま世界を駆け巡った。米スポーツ専門局ESPN(電子版)は、「フロイド・メイウェザーJr、12月にRIZINデビュー」との見出しで速報し、米ABCニュース(電子版)などでも大々的に報道された。

  • フロイド・メイウェザー(写真はインスタグラムから)
    フロイド・メイウェザー(写真はインスタグラムから)

「そんな中途半端なお金では成立しないのは間違いない」

   当初、メイウェザーの復帰戦は、米ラスベガスでUFC王者ハビブ・ヌルマゴメドフ(ロシア)との一戦が有力視されていた。両者はSNS上で舌戦を繰り広げ、10月中旬にメイウェザーが対戦へ向けてゴーサインを出したばかりで、来春にも異種格闘技戦が行わる見込みだった。

   メイウェザーが公言している通り、ヌルマゴメドフ戦が行われれば、メイウェザーのファイトマネーは100億円を超えると想定される。RIZINの榊原信行・実行委員長によると、那須川戦は世界中でライブ放送を予定しており、海外ではペイ・パー・ビューシステムによるテレビ放送となりそうだ。

   ファイトマネーに関して榊原委員長は「想像にお任せしますけど」と話した上で、「そんな中途半端なお金では成立しないのは間違いない」と巨額のファイトマネーを匂わせたが、ヌルマゴメドフ戦以上のファイトマネーは見込めないだろう。

   理由のひとつとして挙げられるのは、世界的にみて那須川が無名な選手であることと、放送時間だ。

   これまでキックボクシング、総合各特技を通じて無敗を誇る那須川は、海外で世界的な選手と戦った経験がない。米国ではボクシング、UFC、プロレスなどの格闘技は人気だが、キックボクシング人気はこれに大きく及ばない。

   また、榊原委員長によれば、那須川戦は日本時間のプライムタイムに合わせての放送となり、米国では早朝となる。これらの要因を考慮すれば、ペイ・パー・ビューの売り上げが、ヌルマゴメドフ戦を上回る可能性はかなり低いだろう。

   現時点でルールについては公表されていないが、昨年メイウェザーが元UFC王者コナー・マクレガー(米国)と対戦した時にボクシングルールを適用したことから、今回もボクシングルールで行われるとみられる。

   ルールを度外視しても、ウエルター級のメイウェザーと、フェザー級の那須川の体重差は10キロ近くあり、現実的に競技として成立するかは大いに疑問が残るところ。ボクシングルールで公式戦とするには、那須川のボクシングライセンス取得が必須で、やはり現実的ではない。

   榊原委員長が「メイウェザーは今回、万が一、天心にKOされた時に、1敗とは書かないと思います」との見解を示したように、今回の一戦はエキシビションマッチとしての色合いが濃い。

   対ヌルマゴメドフ戦ほどの多額のファイトマネーは見込めず、公式戦とも認められないリングになぜメイウェザーは上がるのか。それは今後の日本におけるビジネス展開にありそうだ。

「カジノの世界にどんどん進んでいってビジネスを展開したい」

   今年9月に来日したメイウェザーは、都内で会見を行い、ボクシングの協栄ジム、芸能事務所LIBELAとで、共同で新会社「TMT(The Money Team)Tokyo」を設立したことを発表。ボクシングをはじめとし、日本において幅広くビジネス展開することを明かした。

   その中でも最も力を入れているのがカジノビジネスだ。今年7月の国会で「特定複合観光施設区域整備法(IR法)」が成立し、日本でも新規ビジネスとして注目されるカジノについてメイウェザーは会見の席で「カジノの世界にどんどん進んでいってビジネスを展開したい」と意欲を見せていた。

   試合形式など様々な問題点はあるものの、いまだ無敗のボクシング界のレジェンドと、キックボクシングの神童との大みそか決戦は日本中の注目を集めるのは必至。この舞台で日本の格闘ファン以外にも顔と名前を売ることが出来れば、今後のビジネス展開もスムーズに展開できるだろう。

   常に金持ちをアピールし、「Money」(マネー)の愛称を持つメイウェザーは、目先のファイトマネーよりもビッグビジネスを睨んでいるのかもしれない。

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