2018年 5月 27日 (日)

「新潟の女」宣言の北原里英、NGT卒業後こんどは「知事選の顔」に

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   2018年4月にNGT48を卒業したばかりの北原里英さん(26)が、また「選挙」で活躍することになった。新潟県の米山隆一前知事の辞職に伴う知事選(5月24日告示、6月10日投開票)のPRキャラクターだ。県選管が5月16日に発表した。

   北原さんは愛知県出身で、15年に「新潟の女になる」という言葉とともに、立ち上げを控えたNGT48にAKB48から移籍していた。北原さんはNGTを離れてからも新潟とのつながりが続いており、今回の起用には「流石!新潟の女ですね!」といった声があがった。

  • 新潟県知事選のPRキャラクターに選ばれた北原里英さん
    新潟県知事選のPRキャラクターに選ばれた北原里英さん

県内の幅広い世代の認知度と若者への影響力が評価される

   北原さんは07年にAKB48に入り、15年に福岡市で行われた「選抜総選挙」では、

「胸を張って新潟に行くことが出来そう。新潟の女になるわけですが、ファンの皆さんは、距離はあるけどついてきてほしい」

などとNGT移籍への意気込みを語っていた。北原さんは17年10月から地元のBSNラジオで冠番組をスタート。NGT卒業後も継続している。それ以外にも、たびたび新潟ローカルの番組に登場している。

   北原さんは県知事選と県議補選(6月1日告示、10日投開票)をPRする。5月24日からテレビやラジオのCMが県内で流れるほか、ポスター1万枚が張り出される。告知用チラシ約82万枚とウエットティッシュ約5万7000個も配られる。

   選管の担当者によると、北原さんの起用は複数の候補からコンペで決まり、

「県内の幅広い世代の認知度がある上、NGT48のキャプテンだったため、若い人への影響力が大きい」

といった点が評価されたという。NGT48は他の姉妹グループよりも「地元密着」だとして知られており、一般の県民への浸透度も高いと考えられたようだ。

与野党一騎打ちの構図固まり、2019年参院選の前哨戦に

   「古巣」のNGT48のアカウントが

「投票権をお持ちの新潟県民のみなさま、よろしくお願いします」

と後押ししたのに続いて、北原さん本人も「どうそよろしくお願いします!」とツイート。ツイッター利用者からは

「流石!新潟の女ですね!」
「凄い!」
「里英ちゃんに投票したい」

といった声が寄せられている。

   県知事選では、自民、公明両党が前海上保安庁次長で元副知事の花角英世氏(59)を支援するのに対して、立憲民主党など野党6党・会派は池田千賀子県議(57)を支援する。18年は国政選挙の予定がないが、県知事選で与野党一騎打ちの構図が固まったことで、19年の参院選に向けた前哨戦に位置付ける向きもある。

   米山前知事は、出会い系サイトを通じた買春疑惑が週刊文春に報じられたことを受け、4月18日の会見で辞職の意向を表明。27日の県議会で辞職が同意された。

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